Neurosífilis

Definición

Es una infección bacteriana del cerebro o de la médula espinal. Ocurre por lo general en personas que han tenido sífilis sin tratamiento durante muchos años.

Nombres alternativos

Sífilis - neurosífilis

Causas

La neurosífilis es causada por el Treponema pallidum. Esta es la bacteria que causa la sífilis. Por lo regular, la neurosífilis ocurre alrededor de 10 a 20 años después de que una persona resulta infectada con sífilis por primera vez. No todas las personas que padecen sífilis presentan esta complicación.

Existen cuatro formas diferentes de neurosífilis:

La neurosífilis asintomática ocurre antes de la sífilis sintomática. Asintomático significa que no hay ningún síntoma.

Síntomas

Los síntomas normalmente afectan el sistema nervioso. Según el tipo de neurosífilis, los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica hará un examen físico y puede encontrar lo siguiente:

Se pueden llevar a cabo exámenes de sangre para detectar sustancias producidas por las bacterias que causan la sífilis, esto incluye:

Con la neurosífilis, es importante analizar el líquido cefalorraquídeo para buscar signos de sífilis.

Los exámenes para buscar problemas en el sistema nervioso pueden ser:

Tratamiento

Para el tratamiento de la neurosífilis, se utiliza el antibiótico penicilina. Se puede administrar de diversas maneras.

Se tienen que hacer exámenes de sangre de control a los 3, 6, 12, 24 y 36 meses para constatar que la infección haya desaparecido. Igualmente, se necesitarán punciones lumbares de control para análisis de LCR cada 6 meses. Si usted tiene VIH/sida u otra afección, sus esquemas de control pueden ser diferentes.

Expectativas (pronóstico)

La neurosífilis se considera una complicación potencialmente mortal de la sífilis. El pronóstico depende de la gravedad de la neurosífilis antes del tratamiento. El objetivo del tratamiento es prevenir un mayor deterioro. Muchos de estos cambios no son reversibles.

Posibles complicaciones

Los síntomas pueden empeorar lentamente.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si ha sufrido de sífilis en el pasado y ahora tiene signos de problemas en el sistema nervioso.

Prevención

La neurosífilis se puede prevenir mediante el diagnóstico y tratamiento oportunos de la infección por sífilis original.

Referencias

Euerle BD. Spinal puncture and cerebrospinal fluid examination. In: Roberts JR, Custalow CB, Thomsen TW, eds. Roberts and Hedges' Clinical Procedures in Emergency Medicine and Acute Care. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 60.

National Institute of Neurological Disorders and Stroke website. Neurosyphilis. www.ninds.nih.gov/Disorders/All-Disorders/Neurosyphilis-Information-Page. Updated March 27, 2019. Accessed February 19, 2021.

Radolf JD, Tramont EC, Salazar JC. Syphilis (Treponema pallidum). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 237.