Demencia de origen metabólico

Definición

La demencia es una pérdida de la función cerebral que ocurre con ciertas enfermedades.

La demencia debida a causas metabólicas provoca una pérdida de la función mental que se puede presentar con procesos químicos anormales en el cuerpo. En algunos de estos trastornos, si se tratan tempranamente, la disfunción cerebral puede ser reversible. Sin tratamiento, puede ocurrir daño cerebral permanente, como demencia.

Nombres alternativos

Cerebral crónico - metabólico; Cognitivo leve - metabólico; DCL - metabólico

Causas

Las posibles causas metabólicas de demencia incluyen:

Síntomas

Los trastornos metabólicos pueden causar confusión y cambios en el intelecto o el razonamiento. Estos cambios pueden ser por poco tiempo o duraderos. La demencia ocurre cuando los síntomas no son reversibles. Los síntomas pueden ser diferentes para cada persona. Dependen del problema de salud que esté causando la demencia.

Los primeros síntomas de demencia pueden incluir:

A medida que la demencia empeora, los síntomas son más obvios e interfieren con la capacidad para cuidarse:

La persona también puede presentar síntomas del trastorno que causó la demencia.

Pruebas y exámenes

Dependiendo de la causa, se realiza un examen del sistema nervioso (evaluación neurológica) para identificar los problemas.

Los exámenes para diagnosticar una afección causante de demencia pueden incluir:

Para descartar ciertos trastornos cerebrales, generalmente se hace un EEG (electroencefalograma), una tomografía computarizada de la cabeza o una resonancia magnética de la cabeza.

Tratamiento

El tratamiento se centra en el manejo del trastorno y en controlar los síntomas. Con algunos trastornos, el tratamiento puede detener o incluso neutralizar los síntomas de la demencia.

Los medicamentos utilizados para tratar el mal de Alzheimer no han demostrado funcionar para este tipo de demencia. Algunas veces, estos fármacos se usan de todos modos, cuando otros tratamientos son incapaces de controlar los problemas subyacentes.

También deberían hacerse planes para cuidar en casa a personas con demencia.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico varía dependiendo de la causa de la demencia y de la magnitud del daño cerebral.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar las siguientes:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame para una cita con su proveedor de atención médica si los síntomas empeoran o continúan. Acuda a la sala de emergencias o llame al 911 o al número local de emergencias si hay un repentino cambio en el estado mental o una emergencia que amenace la vida.

Prevención

Tratar la causa subyacente puede reducir el riesgo de demencia metabólica.

Referencias

Budson AE, Solomon PR. Other disorders that cause memory loss or dementia. In: Budson AE, Solomon PR, eds. Memory Loss, Alzheimer's Disease, and Dementia. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 14.

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Peterson R, Graff-Radford J. Alzheimer disease and other dementias. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 95.