Neumonía por Pneumocystis jiroveci

Definición

Es una infección micótica de los pulmones. La enfermedad se solía llamar Pneumocystis carinii o neumonía por PC.

Nombres alternativos

Neumonía por Pneumocystis; Neumocistosis; PCP; Pneumocystis carini; PJP neumonía

Causas

Este tipo de neumonía es causado por el hongo Pneumocystis jiroveci. Este hongo es común en el medio ambiente y pocas veces causa enfermedad en personas sanas.

Sin embargo, puede causar una infección pulmonar en personas con un sistema inmunitario debilitado debido a:

La Pneumocystis jiroveci era una infección poco frecuente antes de la epidemia del sida. Antes del uso de antibióticos preventivos para la afección, la mayoría de las personas en los Estados Unidos con sida avanzado a menudo contraían esta infección.

Síntomas

La neumonía por Pneumocystis en personas con sida por lo regular se desarrolla lentamente durante días a semanas e incluso meses y es menos grave. Las personas con este tipo de neumonía que no tienen sida generalmente se enferman de manera más rápida y la enfermedad es más grave.

Los síntomas incluyen:

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica lo examinará y le hará preguntas sobre sus síntomas.

Los exámenes que se pueden solicitar incluyen:

Tratamiento

Los medicamentos que combaten infecciones se pueden administrar por la boca (vía oral) o a través de una vena (intravenosa), dependiendo de lo grave que sea la enfermedad.

A las personas con bajos niveles de oxígeno y enfermedad de moderada a grave a menudo también les recetan corticosteroides.

Expectativas (pronóstico)

La neumonía por Pneumocystis puede ser mortal. Esta enfermedad puede causar insuficiencia respiratoria que puede llevar a la muerte. Las personas que sufren esta afección necesitan un tratamiento oportuno y efectivo. Para la neumonía por Pneumocystis de moderada a grave en personas con VIH/sida, el uso de corticosteroides por corto tiempo ha reducido la incidencia de muerte.

Posibles complicaciones

Las complicaciones que se pueden presentar incluyen:

Cuándo contactar a un profesional médico

Si usted tiene un sistema inmunitario debilitado a causa del sida, cáncer, trasplante o uso de corticosteroides, llame a su proveedor si presenta fiebre, tos o dificultad para respirar.

Prevención

Se recomienda la terapia preventiva para:

Referencias

Kovacs JA. Pneumocystis pneumonia. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 321.

Miller RF Walzer PD, Smulian AG. Pneumocystis species. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 269.