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Erisipela

Infección por estreptococos - erisipela; Infección estreptocócica - erisipela; Celulitis - erisipela

Es un tipo de infección de la piel. Afecta la capa superior de la piel y los ganglios linfáticos locales.

Causas

La erisipela generalmente es causada por las bacterias estreptococos del grupo A. Esta infección puede afectar tanto a niños como a adultos.

Algunas afecciones que pueden llevar a erisipela son:

  • Un corte en la piel
  • Problemas con el drenaje a través de las venas o el sistema linfático
  • Llagas cutáneas (úlceras)

Síntomas

La mayoría de las veces, la infección se presenta en las piernas o brazos. También puede presentarse en la cara y el tronco.

Los síntomas de erisipela pueden incluir:

  • Fiebre y escalofrío
  • Úlcera cutánea con un borde definido y elevado. A medida que la infección se extiende, hay mucho dolor, enrojecimiento, hinchazón y calor en la piel. Pueden formarse ampollas en la piel.

Pruebas y exámenes

La erisipela se diagnostica con base en la apariencia de la piel. Generalmente no se necesita una biopsia de piel.

Tratamiento

Los antibióticos se usan para eliminar la infección. Si la infección es grave, es posible que sea necesario administrarlos por vía intravenosa (IV).

Las personas que tengan episodios repetitivos de erisipela pueden necesitar antibióticos por períodos prolongados.

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento, el pronóstico es bueno. Puede tomar unas cuantas semanas para que la piel regrese a la normalidad. La descamación es común a medida que la piel sana.

Posibles complicaciones

En algunas ocasiones, las bacterias que causan la erisipela pueden viajar hasta la sangre. Esto ocasiona una afección denominada bacteriemia. Cuando esto sucede, la infección puede diseminarse a las válvulas cardíacas, las articulaciones y los huesos.

Otras complicaciones incluyen:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si tiene una úlcera cutánea u otros síntomas de erisipela.

Prevención

Mantenga la piel sana evitando la piel seca y previniendo cortaduras y raspaduras. Esto puede reducir el riesgo de sufrir erisipela.

Referencias

Bryant AE, Stevens DL. Streptococcus pyogenes. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 197.

Patterson JW. Bacterial and rickettsial infections. In: Patterson JW, ed. Weedon's Skin Pathology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Limited; 2021:chap 24.

  • Erisipela en las mejillas - ilustración

    La erisipela produce un salpullido rojo, levemente edematizado, con bordes muy definidos (bien demarcados), caliente y doloroso al tacto. De igual manera, pueden presentarse síntomas que afectan todo el organismo (sistémicos) como fiebre y escalofríos. Este paciente presenta una lesión en la mejilla derecha.

    Erisipela en las mejillas

    ilustración

  • Erisipela en la cara - ilustración

    La erisipela produce una erupción roja, levemente elevada, muy definida (bien demarcada), caliente y sensible al tacto. Las infecciones bilaterales son poco frecuentes, pero la piel de esta persona está infectada a ambos lados de la cara. La erisipela puede producir síntomas que afectan todo el cuerpo (sistémicos) tales como fiebre y escalofríos.

    Erisipela en la cara

    ilustración

    • Erisipela en las mejillas - ilustración

      La erisipela produce un salpullido rojo, levemente edematizado, con bordes muy definidos (bien demarcados), caliente y doloroso al tacto. De igual manera, pueden presentarse síntomas que afectan todo el organismo (sistémicos) como fiebre y escalofríos. Este paciente presenta una lesión en la mejilla derecha.

      Erisipela en las mejillas

      ilustración

    • Erisipela en la cara - ilustración

      La erisipela produce una erupción roja, levemente elevada, muy definida (bien demarcada), caliente y sensible al tacto. Las infecciones bilaterales son poco frecuentes, pero la piel de esta persona está infectada a ambos lados de la cara. La erisipela puede producir síntomas que afectan todo el cuerpo (sistémicos) tales como fiebre y escalofríos.

      Erisipela en la cara

      ilustración


    Actualizado: 11/10/2020

    Versión en inglés revisada por: Ramin Fathi, MD, FAAD, Director, Phoenix Surgical Dermatology Group, Phoenix, AZ. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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