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Meningitis meningocócica

Gram negativo - meningococo

La meningitis es una infección de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal. Esta cubierta se denomina meninges.

Las bacterias son un tipo de gérmenes que pueden causar la meningitis. Las bacterias meningocócicas son una clase de bacteria que causa la meningitis.

Causas

La meningitis meningocócica es causada por la bacteria Neisseria meningitidis (también conocida como meningococo).

El meningococo es la causa más común de meningitis bacteriana en niños y en adolescentes. Es una causa importante de meningitis bacteriana en adultos.

La infección ocurre con mayor frecuencia en invierno o primavera. Puede ocasionar epidemias locales en internados, residencias universitarias o bases militares.

Los factores de riesgo incluyen la exposición reciente a alguien con meningitis meningocócica, deficiencia del complemento, uso de eculizumab, extirpación del bazo o un bazo que no funciona y exposición al humo del cigarrillo.

Síntomas

Los síntomas por lo general aparecen de manera rápida y pueden incluir:

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica hará un examen físico. Las preguntas se centrarán en los síntomas y en la posible exposición a alguien que podría haber tenido los mismos síntomas, como rigidez en el cuello y fiebre.

Si el proveedor piensa que la meningitis es posible, probablemente se llevará a cabo una punción lumbar (punción raquídea) para obtener una muestra del líquido cefalorraquídeo (LCR) para su análisis.

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

Los antibióticos se administrarán lo más pronto posible.

  • La ceftriaxona es uno de los antibióticos más comúnmente utilizados.
  • La penicilina en altas dosis puede ser efectiva para bacterias susceptibles.
  • Si hay una alergia a la penicilina, se puede utilizar cloranfenicol.

En ocasiones, se pueden administrar corticoesteroides.

A las personas que están en contacto cercano con alguien que padece meningitis meningocócica se les deben suministrar antibióticos para prevenir la infección.

Estas personas incluyen:

  • Miembros de la familia
  • Compañeros de dormitorios
  • Personal militar que vive en cuarteles cerrados
  • Aquellas que entren en contacto cercano y prolongado con una persona infectada

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento oportuno mejora los resultados. Es posible que se presente la muerte. Los niños pequeños y las personas adultas mayores de 50 años tienen el mayor riesgo de muerte.

Posibles complicaciones

Las complicaciones a largo plazo pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al 911 o al número local de emergencias o acuda a la sala de emergencias si sospecha meningitis en un niño pequeño que tenga los siguientes síntomas:

  • Dificultades para alimentarse
  • Llanto chillón
  • Irritabilidad
  • Fiebre persistente e inexplicable

La meningitis puede convertirse de manera rápida en una afección potencialmente mortal.

Prevención

Tan pronto como se diagnostique a la primera persona, se debe estar alerta a la aparición de señales tempranas de la enfermedad en personas que han tenido contacto cercano, que comparten la misma casa, escuela o guardería. Todos los familiares y otras personas que tengan contacto cercano con esta persona deben iniciar el tratamiento con antibióticos tan pronto como sea posible para evitar la propagación de la infección. Pregúntele a su proveedor al respecto durante la primera visita.

Practique siempre buenos hábitos de higiene, como lavarse las manos antes y después de cambiar pañales o después de usar el sanitario.

Las vacunas contra el meningococo son efectivas para controlar la propagación. Actualmente se recomiendan para:

  • Adolescentes 
  • Estudiantes universitarios en su primer año viviendo en residencias estudiantiles
  • Reclutas de las fuerzas armadas
  • Viajeros que van a ciertos lugares del mundo

Aunque es poco frecuente, las personas que han sido vacunadas todavía pueden desarrollar la infección.

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. Meningitis. About bacterial meningitis. www.cdc.gov/meningitis/about/bacterial-meningitis.html. Updated January 9, 2024. Accessed June 17, 2024.

Pollard AJ, Sadarangani M. Neisseria meningitides (meningococcus). In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 218.

Stephens DS. Neisseria meningitidis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 211.

  • Meninges del cerebro - ilustración

    Los órganos del sistema nervioso central (cerebro y médula espinal ) están cubiertos por tes capas de tejido conectivo llamadas meninges, las cuales están conformadas por la pia madre (la más cercana a las estructuras del SNC), la duramadre y la aracnoides (las más alejadas del SNC). Las meninges protegen los vasos sanguíneos y contienen líquido cefalorraquídeo. Estas son las estructuras involucradas en la meningitis, o inflamación de las meninges, que de tornarse severa puede convertirse en encefalitis, una inflamación del cerebro.

    Meninges del cerebro

    ilustración

  • Meninges de la columna vertebral - ilustración

    Los órganos del sistema nervioso central (cerebro y médula espinal ) están cubiertos por 3 capas de tejido conectivo llamadas meninges. Conformadas por la pia madre (la más cercana a las estructuras del SNC), la duramadre y la aracnoides (las más alejadas del SNC), las meninges protegen los vasos sanguíneos y contienen líquido cefalorraquídeo. Estas son las estructuras involucradas en la meningitis, la inflamación de las meninges que de tornarse severa puede convertirse en encefalitis, la cual es una inflamación del cerebro.

    Meninges de la columna vertebral

    ilustración

  • Lesiones meningocócicas en la espalda - ilustración

    La meningococcemia es una infección peligrosa que ocurre cuando la bacteria Neisseria meningitidis invade el torrente sanguíneo. Por lo general hay sangrado dentro de la piel (petequias y púrpura) y puede haber hasta muerte del tejido (necrosis o gangrena). Si el paciente sobrevive, las áreas sanan dejando cicatrices.

    Lesiones meningocócicas en la espalda

    ilustración

  • Sistema nervioso central y sistema nervioso periférico - ilustración

    El sistema nervioso central comprende el cerebro y la médula espinal. El sistema nervioso periférico incluye los nervios fuera del cerebro y la médula espinal.

    Sistema nervioso central y sistema nervioso periférico

    ilustración

  • Conteo de células del LCR - ilustración

    El LCR (líquido cefalorraquídeo) es un líquido transparente que circula en el espacio que rodea a la médula espinal y el encéfalo. El conteo de células del LCR es un examen para medir el número de glóbulos blancos y rojos presentes en él.

    Conteo de células del LCR

    ilustración

  • Signo de meningitis de Brudzinski - ilustración

    Uno de los síntomas físicamente demostrables de la meningitis es el signo de Brudzinski. La rigidez severa del cuello produce que las rodillas y cadera del paciente se flexionen cuando se flexiona el cuello.

    Signo de meningitis de Brudzinski

    ilustración

  • Signo de meningitis de Kernig - ilustración

    Uno de los síntomas físicamente demostrables de la meningitis es el signo de Kernig. Cierta rigidez de los tendones de la corva produce incapacidad para enderezar la pierna cuando se flexiona la cadera a 90 grados.

    Signo de meningitis de Kernig

    ilustración

  • Meninges del cerebro - ilustración

    Los órganos del sistema nervioso central (cerebro y médula espinal ) están cubiertos por tes capas de tejido conectivo llamadas meninges, las cuales están conformadas por la pia madre (la más cercana a las estructuras del SNC), la duramadre y la aracnoides (las más alejadas del SNC). Las meninges protegen los vasos sanguíneos y contienen líquido cefalorraquídeo. Estas son las estructuras involucradas en la meningitis, o inflamación de las meninges, que de tornarse severa puede convertirse en encefalitis, una inflamación del cerebro.

    Meninges del cerebro

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  • Meninges de la columna vertebral - ilustración

    Los órganos del sistema nervioso central (cerebro y médula espinal ) están cubiertos por 3 capas de tejido conectivo llamadas meninges. Conformadas por la pia madre (la más cercana a las estructuras del SNC), la duramadre y la aracnoides (las más alejadas del SNC), las meninges protegen los vasos sanguíneos y contienen líquido cefalorraquídeo. Estas son las estructuras involucradas en la meningitis, la inflamación de las meninges que de tornarse severa puede convertirse en encefalitis, la cual es una inflamación del cerebro.

    Meninges de la columna vertebral

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  • Lesiones meningocócicas en la espalda - ilustración

    La meningococcemia es una infección peligrosa que ocurre cuando la bacteria Neisseria meningitidis invade el torrente sanguíneo. Por lo general hay sangrado dentro de la piel (petequias y púrpura) y puede haber hasta muerte del tejido (necrosis o gangrena). Si el paciente sobrevive, las áreas sanan dejando cicatrices.

    Lesiones meningocócicas en la espalda

    ilustración

  • Sistema nervioso central y sistema nervioso periférico - ilustración

    El sistema nervioso central comprende el cerebro y la médula espinal. El sistema nervioso periférico incluye los nervios fuera del cerebro y la médula espinal.

    Sistema nervioso central y sistema nervioso periférico

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  • Conteo de células del LCR - ilustración

    El LCR (líquido cefalorraquídeo) es un líquido transparente que circula en el espacio que rodea a la médula espinal y el encéfalo. El conteo de células del LCR es un examen para medir el número de glóbulos blancos y rojos presentes en él.

    Conteo de células del LCR

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  • Signo de meningitis de Brudzinski - ilustración

    Uno de los síntomas físicamente demostrables de la meningitis es el signo de Brudzinski. La rigidez severa del cuello produce que las rodillas y cadera del paciente se flexionen cuando se flexiona el cuello.

    Signo de meningitis de Brudzinski

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  • Signo de meningitis de Kernig - ilustración

    Uno de los síntomas físicamente demostrables de la meningitis es el signo de Kernig. Cierta rigidez de los tendones de la corva produce incapacidad para enderezar la pierna cuando se flexiona la cadera a 90 grados.

    Signo de meningitis de Kernig

    ilustración

Qué detecta esta prueba Meningitis meningocócica

 

Aspirus St. Luke’s, 915 East First Street, Duluth, MN 55805 218.249.5555 | 800.321.3790

Actualizado: 9/10/2022

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Associate Professor in Medicine, Harvard Medical School; Associate in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David C. Dugdale, MD, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. No se otorga garantía de ninguna clase, ya sea expresa o implícita, en cuanto a la precisión, confiabilidad, actualidad o exactitud de ninguna de las traducciones hechas por un proveedor de servicios externo de la información aquí contenida en otro idioma. © 1997- A.D.A.M., unidad de negocios de Ebix, Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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