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Meningitis neumocócica

Meningitis causada por neumococos; Neumococo - meningitis

La meningitis es una infección de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal. Esta cubierta se denomina meninges.

Las bacterias son un tipo de gérmenes que pueden causar meningitis. Las bacterias neumocócicas son un tipo de bacteria que causa la meningitis.

Causas

La meningitis neumocócica es causada por la bacteria Streptococcus pneumoniae (también llamada neumococo o S pneumoniae). Este tipo de bacteria es la causa más común de meningitis bacteriana en los adultos. Es la segunda causa más común de meningitis en niños mayores de 2 años.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Consumo de alcohol
  • Diabetes
  • Antecedentes de meningitis
  • Infección de una válvula cardíaca por S pneumoniae
  • Lesiones o traumatismos craneales
  • Meningitis en la cual hay filtración de líquido cefalorraquídeo
  • Infección reciente del oído por S pneumoniae
  • Neumonía reciente por S pneumoniae
  • Infecciones recientes de las vías respiratorias superiores
  • Extirpación del bazo o un bazo que no funciona

Síntomas

Los síntomas por lo general aparecen rápidamente y pueden incluir:

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

La meningitis neumocócica es una causa importante de fiebre en los bebés.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica hará un examen físico. Las preguntas se concentrarán en los síntomas y en una posible exposición a alguien que podría haber tenido los mismos síntomas, como rigidez en el cuello y fiebre.

Si el proveedor sospecha que la meningitis es posible, probablemente se llevará a cabo una punción lumbar (punción raquídea). Esto es para obtener una muestra del líquido cefalorraquídeo (LCR) para su análisis.

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

Los antibióticos se administrarán tan pronto como sea posible. La ceftriaxona es uno de los antibióticos más comúnmente utilizados.

Si el antibiótico no está haciendo efecto y el proveedor sospecha que hay resistencia a este, se utilizan la vancomicina o la rifampicina. En ocasiones, se pueden utilizar corticosteroides, especialmente en niños.

Expectativas (pronóstico)

La meningitis es una infección peligrosa y puede ser mortal. Cuanto más pronto se trate, mejores son las posibilidades de recuperación. Los niños pequeños y los adultos mayores de 50 años tienen el riesgo más alto de muerte.

Posibles complicaciones

Las complicaciones a largo plazo pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al 911 o al número local de emergencias o vaya a la sala de emergencias si sospecha meningitis en un niño que tenga los siguientes síntomas:

  • Dificultades para alimentarse
  • Llanto chillón
  • Irritabilidad
  • Fiebre persistente e inexplicable

La meningitis puede convertirse de manera rápida en una afección potencialmente mortal.

Prevención

El tratamiento oportuno de la neumonía e infecciones del oído causadas por el neumococo puede disminuir el riesgo de contraer meningitis. Igualmente, hay dos vacunas efectivas disponibles para la prevención de la infección por neumococo.

De acuerdo con las recomendaciones actuales, las siguientes personas deben ser vacunadas:

  • Niños
  • Adultos de 65 años en adelante
  • Personas en alto riesgo de infección por el neumococo

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. Bacterial meningitis. www.cdc.gov/meningitis/bacterial.html. Updated August 6, 2019. Accessed December 1, 2020.

Hasbun R, Van de Beek D, Brouwer MC, Tunkel AR. Acute meningitis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 87.

Ramirez KA, Peters TR. Streptococcus pneumoniae (pneumococcus). In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 209.

  • Organismo neumococo - ilustración

    Esta fotografía muestra los organismos llamados neumococos. Estas bacterias se presentan por lo general en pares (diplococos) o en cadenas. Los neumococos típicamente causan la neumonía, pero también pueden ocasionar infecciones en otros órganos como el cerebro (meningitis neumocócica) y en el torrente sanguíneo (septicemia neumocócica). (Cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades - CDC - de los Estados Unidos)

    Organismo neumococo

    ilustración

  • Neumonía neumocócica - ilustración

    Esta es una microfotografía del organismo que causa la pneumonía pneumocócica. Las bacterias son redondas, pero se unen para formar cadenas. Con frecuencia, estas bacterias se unen formando pares y se conocen como diplococos; el prefijo di significa dos.

    Neumonía neumocócica

    ilustración

  • Meninges del cerebro - ilustración

    Los órganos del sistema nervioso central (cerebro y médula espinal ) están cubiertos por tes capas de tejido conectivo llamadas meninges, las cuales están conformadas por la pia madre (la más cercana a las estructuras del SNC), la duramadre y la aracnoides (las más alejadas del SNC). Las meninges protegen los vasos sanguíneos y contienen líquido cefalorraquídeo. Estas son las estructuras involucradas en la meningitis, o inflamación de las meninges, que de tornarse severa puede convertirse en encefalitis, una inflamación del cerebro.

    Meninges del cerebro

    ilustración

  • Conteo de células del LCR - ilustración

    El LCR (líquido cefalorraquídeo) es un líquido transparente que circula en el espacio que rodea a la médula espinal y el encéfalo. El conteo de células del LCR es un examen para medir el número de glóbulos blancos y rojos presentes en él.

    Conteo de células del LCR

    ilustración

    • Organismo neumococo - ilustración

      Esta fotografía muestra los organismos llamados neumococos. Estas bacterias se presentan por lo general en pares (diplococos) o en cadenas. Los neumococos típicamente causan la neumonía, pero también pueden ocasionar infecciones en otros órganos como el cerebro (meningitis neumocócica) y en el torrente sanguíneo (septicemia neumocócica). (Cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades - CDC - de los Estados Unidos)

      Organismo neumococo

      ilustración

    • Neumonía neumocócica - ilustración

      Esta es una microfotografía del organismo que causa la pneumonía pneumocócica. Las bacterias son redondas, pero se unen para formar cadenas. Con frecuencia, estas bacterias se unen formando pares y se conocen como diplococos; el prefijo di significa dos.

      Neumonía neumocócica

      ilustración

    • Meninges del cerebro - ilustración

      Los órganos del sistema nervioso central (cerebro y médula espinal ) están cubiertos por tes capas de tejido conectivo llamadas meninges, las cuales están conformadas por la pia madre (la más cercana a las estructuras del SNC), la duramadre y la aracnoides (las más alejadas del SNC). Las meninges protegen los vasos sanguíneos y contienen líquido cefalorraquídeo. Estas son las estructuras involucradas en la meningitis, o inflamación de las meninges, que de tornarse severa puede convertirse en encefalitis, una inflamación del cerebro.

      Meninges del cerebro

      ilustración

    • Conteo de células del LCR - ilustración

      El LCR (líquido cefalorraquídeo) es un líquido transparente que circula en el espacio que rodea a la médula espinal y el encéfalo. El conteo de células del LCR es un examen para medir el número de glóbulos blancos y rojos presentes en él.

      Conteo de células del LCR

      ilustración


    Actualizado: 10/25/2020

    Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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