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Brucelosis

Fiebre de Chipre; Fiebre ondulante; Fiebre de Gibraltar; Fiebre de Malta; Fiebre mediterránea

Es una infección bacteriana que ocurre por el contacto con animales que portan la bacteria brúcela.

Causas

La bacteria brúcela puede infectar al ganado vacuno, las cabras, los camellos, los perros y los cerdos. La bacteria se puede diseminar a los humanos al:

  • Entrar en contacto con carne infectada o la placenta de animales infectados
  • Comer queso sin pasteurizar
  • Tomar leche sin pasteurizar 

La brucelosis no es común en los Estados Unidos. Todos los años se presentan aproximadamente de 100 a 200 casos. La mayoría de los casos son causados por la bacteria Brucella melitensis.

Las personas que desempeñan trabajos en donde frecuentemente tienen contacto con animales o carne están en mayor riesgo. Esto incluye a los trabajadores de los mataderos, los granjeros y los veterinarios.

La bacteria brúcela se encuentra en muchos países en todo el mundo, incluyendo:

  • Egipto
  • Irak
  • Irán
  • Jordania 
  •  Arabia Saudí
  • Chad
  • Grecia
  • México 

Síntomas

La brucelosis aguda puede comenzar con síntomas seudogripales leves o síntomas como:

  • Dolor abdominal
  • Dolor de espalda
  • Fiebre y escalofríos
  • Sudoración excesiva
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Dolor articular y muscular
  • Pérdida del apetito
  • Glándulas inflamadas
  • Debilidad
  • Pérdida de peso

Los picos de la fiebre alta a menudo ocurren cada tarde. El nombre de fiebre ondulante se utiliza con frecuencia para describir esta enfermedad porque la fiebre sube y baja en oleadas.

La enfermedad puede ser crónica y durar años.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica lo examinará y hará preguntas sobre sus síntomas. También le preguntará si ha estado en contacto con animales, o si es posible que haya consumido productos lácteos que no se han pasteurizado.

Los exámenes que se pueden realizar incluyen:

Tratamiento

Su utilizan antibióticos para tratar la infección y prevenir su reaparición. Estos incluyen:

  • Doxiciclina
  • Estreptomicina
  • Gentamicina 
  • Rifampina

A menudo, usted necesita tomar los medicamentos por 6 semanas. En caso de complicaciones a causa de brucelosis, es probable que deba tomar los medicamentos por un período más prolongado.

Expectativas (pronóstico)

Los síntomas pueden ir y venir durante años. Asimismo, la enfermedad puede reaparecer después de un largo período sin presentar síntomas.

Posibles complicaciones

Los problemas de salud que pueden presentarse a raíz de la brucelosis incluyen:

Cuándo contactar a un profesional médico

Comuníquese con su proveedor para solicitar una cita si:

  • Presenta síntomas de brucelosis
  • Los síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento
  • Manifiesta síntomas nuevos

Prevención

La forma más importante de reducir el riesgo de brucelosis es únicamente comer productos lácteos pasteurizados, como quesos y leche. Las personas que manipulan carne deben utilizar gafas y ropas protectoras y proteger cualquier herida en la piel de una infección.

La detección de animales infectados controla la infección de raíz. Existen vacunas para el ganado, pero no para los seres humanos.

Referencias

Gotuzzo E, Ryan ET. Brucellosis. In: Ryan ET, Hill DR, Solomon T, Aronson NE, Endy TP, eds. Hunter's Tropical Medicine and Emerging Infectious Diseases. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 75.

Gul HC, Erdem H. Brucellosis (Brucella species). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 226.

  • Brucelosis - ilustración

    La brucelosis es una enfermedad que se inicia con síntomas similares a los de la gripe y entre sus complicaciones están la artritis, la enfermedad cardíaca y el daño cerebral.

    Brucelosis

    ilustración

  • Anticuerpos - ilustración

    Los antígenos son moléculas grandes, (generalmente proteínas) localizadas en la superficie de las células, virus, hongos, bacterias y algunas sustancias muertas como toxinas, sustancias químicas, medicamentos y partículas extrañas. El sistema inmunológico detecta los antígenos y produce anticuerpos que destruyen las sustancias que los contienen.

    Anticuerpos

    ilustración

    • Brucelosis - ilustración

      La brucelosis es una enfermedad que se inicia con síntomas similares a los de la gripe y entre sus complicaciones están la artritis, la enfermedad cardíaca y el daño cerebral.

      Brucelosis

      ilustración

    • Anticuerpos - ilustración

      Los antígenos son moléculas grandes, (generalmente proteínas) localizadas en la superficie de las células, virus, hongos, bacterias y algunas sustancias muertas como toxinas, sustancias químicas, medicamentos y partículas extrañas. El sistema inmunológico detecta los antígenos y produce anticuerpos que destruyen las sustancias que los contienen.

      Anticuerpos

      ilustración

    Qué detecta esta prueba Brucelosis

     

    Actualizado: 9/1/2021

    Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Associate Professor in Medicine, Harvard Medical School; Associate in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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