Mieloma múltiple

Definición

Es un cáncer en la sangre que comienza en las células plasmáticas en la médula ósea. La médula ósea es el tejido suave y esponjoso que se encuentra en el interior de la mayoría de los huesos. Ayuda a producir las células sanguíneas.

Las células plasmáticas ayudan al cuerpo a combatir enfermedades produciendo proteínas llamadas anticuerpos. Cuando una persona tiene mieloma múltiple, las células del plasma se multiplican sin control en la médula ósea y forman tumores en las zonas de hueso sólido. El crecimiento de estos tumores óseos debilita los huesos sólidos. También hace que sea más difícil para la médula ósea la formación de plaquetas y células sanguíneas sanas.

Nombres alternativos

Discrasia de células plasmáticas; Mieloma de células plasmáticas; Plasmacitoma maligno; Plasmacitoma del hueso; Mioloma - múltiple

Causas

La causa del mieloma múltiple se desconoce. El antiguo tratamiento con radioterapia aumenta el riesgo de este tipo de cáncer. El mieloma múltiple afecta principalmente a los adultos mayores.

Síntomas

Las consecuencias más comunes del mieloma múltiple son:

A medida que las células cancerosas se multiplican en la médula ósea, se puede presentar dolor en los huesos, casi siempre en las costillas o la espalda.

Las células cancerosas pueden debilitar los huesos. Como resultado:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica le realizará un examen físico y le preguntará sobre sus síntomas.

Los análisis de sangre pueden ayudar a diagnosticar esta enfermedad. Estos incluyen:

Las radiografías de los huesos, TC o IRM pueden mostrar fracturas o áreas de hueso huecas. Si su proveedor sospecha que usted puede tener este tipo de cáncer, se llevará a cabo una biopsia de médula ósea.

Las pruebas de densidad ósea pueden mostrar pérdida de hueso.

Si la prueba muestra que tiene mieloma múltiple, le realizarán más pruebas para ver cuánto se ha diseminado el cáncer. A este proceso se le llama estadificación. La estadificación ayuda a guiar el tratamiento y el seguimiento.

Tratamiento

A las personas con casos leves de la enfermedad o con un diagnóstico dudoso normalmente se las monitorea de cerca. Algunas personas presentan una forma de mieloma múltiple de desarrollo lento (mieloma múltiple asintomático) que tarda años en causar síntomas.

Varios tipos de medicamentos se usan para tratar el mieloma múltiple. Son prescriptos generalmente para prevenir complicaciones como fractura de huesos y daño renal.

La radioterapia se puede utilizar para aliviar el dolor óseo o reducir un tumor que está presionando la médula espinal.

Se pueden usar dos tipos de trasplante de médula ósea:

Usted y su proveedor pueden necesitar manejar otros asuntos durante el tratamiento, por ejemplo:

Grupos de apoyo

Usted puede aliviar el estrés causado por la enfermedad participando en grupos de apoyo de cáncer. Compartir con personas con las mismas experiencias y problemas puede ayudarlo a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de las personas depende de la edad del paciente y la etapa de la enfermedad. En algunos casos, la enfermedad progresa muy rápido. En otros, los síntomas tardan años en aparecer.

En general, el mieloma múltiple es tratable, pero solo en pocas ocasiones puede ser curado.

Posibles complicaciones

La insuficiencia renal es una complicación frecuente. Otras complicaciones pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si padece mieloma múltiple y se desarrolla una infección, entumecimiento, pérdida del movimiento o pérdida de sensibilidad.

Referencias

National Cancer Institute website. PDQ plasma cell neoplasms (including multiple myeloma) treatment. www.cancer.gov/types/myeloma/hp/myeloma-treatment-pdq. Updated May 14, 2021. Accessed June 3, 2021.

National Comprehensive Cancer Network website. NCCN clinical practice guidelines in oncology: multiple myeloma. Version 7.2021 - April 26, 2021. www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/myeloma.pdf. Accessed June 3, 2021.

Rajkumar SV, Dispenzieri A. Multiple myeloma and related disorders. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Kastan MB, Doroshow JH, Tepper JE, eds. Abeloff’s Clinical Oncology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 101.