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Leucemia mielógena crónica (LMC)

LMC; Leucemia mieloide crónica; LGC; Leucemia granulocítica crónica; Leucemia - crónica granulocítica

Es un cáncer que comienza dentro de la médula ósea. Este es el tejido blando en el interior de los huesos que ayuda a formar todas las células sanguíneas.

La LMC ocasiona un crecimiento incontrolable de células inmaduras y maduras que forman un cierto tipo de glóbulos blancos llamados células mieloides. Las células enfermas se acumulan en la médula ósea y en la sangre.

Causas

La causa de la LMC está relacionada con una anomalía cromosómica llamada cromosoma Filadelfia. 

La exposición a la radiación puede aumentar el riesgo de desarrollar LMC. Esto puede ser por tratamientos de radioterapia utilizados en el pasado para tratar el cáncer de tiroides o el linfoma de Hodgkin, o por un desastre nuclear.

Lleva muchos años antes de que se presente leucemia por exposición a la radiación. La mayoría de las personas a quienes se les trata un cáncer con radiación no contraen leucemia. La mayoría de las personas con LMC no han estado expuestos a la radiación.

La LMC se presenta más comúnmente en adultos de mediana edad y en niños.

Síntomas

La leucemia mielógena crónica se agrupa en varias fases.

  • Crónica
  • Acelerada
  • Crisis hemoblástica

La fase crónica puede durar meses o años y la enfermedad se puede presentar con pocos síntomas o ser asintomática durante este tiempo. La mayoría de las personas reciben el diagnóstico durante esta etapa, cuando les hacen exámenes de sangre por otras razones.

La fase acelerada es una fase más peligrosa. Las células de la leucemia se multiplican con mayor rapidez. Los síntomas frecuentes abarcan fiebre (aunque no haya infección), dolor óseo y una inflamación del bazo.

Sin tratamiento, la LMC progresa a una fase de crisis hemoblástica. Se puede presentar sangrado e infección debido a la insuficiencia de la médula ósea.

Entre otros posibles síntomas de crisis hemoblástica están:

Pruebas y exámenes

Un examen físico a menudo revela una inflamación del bazo. Un hemograma o conteo sanguíneo completo (CSC) muestra un incremento de la cantidad de glóbulos blancos con presencia de muchas formas inmaduras y con un aumento en la cantidad de plaquetas. Estas son partes de la sangre que ayudan en la coagulación.

Otros exámenes que se pueden realizar incluyen:

Tratamiento

El primer tratamiento para la LMC son generalmente los medicamentos que apuntan a la proteína anormal formada por el cromosoma Filadelfia. Estos medicamentos se pueden tomar en pastillas. Las personas que son tratadas con estos medicamentos, con frecuencia entran a remisión rápidamente y pueden permanecer así por muchos años.

Algunas veces, se utiliza primero la quimioterapia para reducir el conteo de glóbulos blancos si está muy alto en el momento del diagnóstico. 

La fase de crisis hemoblástica es muy difícil de tratar, debido a que hay un conteo muy alto de glóbulos blancos inmaduros (células leucémicas) que son resistentes al tratamiento.

La única cura conocida para la leucemia mielógena crónica es un trasplante de médula ósea o un trasplante de células madre. Sin embargo, la mayoría de las personas no necesitan trasplante porque los medicamentos que atacan la enfermedad son eficaces. Analice las opciones con su oncólogo.

Es posible que usted y su proveedor de atención médica deban manejar muchos otros asuntos o preocupaciones durante el tratamiento para la leucemia, como:

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

El hecho de tomar los medicamentos dirigidos a la enfermedad ha mejorado enormemente el pronóstico para las personas con LMC. Cuando los signos y síntomas de LMC desaparecen y cuando el conteo sanguíneo y la biopsia de médula ósea parecen normales, la persona se considera en remisión. Muchas de estas personas pueden permanecer en remisión por largos años mientras estén tomando el medicamento.

El trasplante de células madre o de médula ósea generalmente se considera en personas cuya enfermedad reaparece o empeora mientras está tomando los medicamentos iniciales. El trasplante también puede recomendarse a quienes se les ha diagnosticado en una etapa acelerada o en crisis hemoblástica.

Posibles complicaciones

La crisis hemoblástica puede llevar a que se presenten complicaciones, incluyendo infección, sangrado, fatiga, fiebre inexplicable y problemas renales. La quimioterapia puede tener efectos secundarios serios, dependiendo de los fármacos utilizados.

Prevención

Evite la exposición a la radiación cuando sea posible.

Referencias

Kantarjian H, Cortes J. Chronic myeloid leukemia. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 101.

National Cancer Institute website. Chronic myelogenous leukemia treatment (PDQ) – health professional version. www.cancer.gov/types/leukemia/hp/cml-treatment-pdq. Updated February 7, 2018. Accessed March 22, 2018.

National Comprehensive Cancer Network website. NCCN clinical practice guidelines in oncology: chronic myelogenous leukemia (NCCN guidelines). Version 4.2018. www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/cml.pdf. Updated January 24, 2018. Accessed March 22, 2018.

  • Aspiración de médula ósea - ilustración

    En una aspiración de médula ósea se extrae una pequeña porción de la misma. El procedimiento es molesto, pero tanto los niños como los adultos lo pueden tolerar bastante bien. La médula ósea se puede examinar para determinar la causa de la anemia, la presencia de leucemia u otro cáncer o la presencia de algunas enfermedades de almacenamiento, en las cuales los productos metabólicos se almacenan en ciertas células de la médula.

    Aspiración de médula ósea

    ilustración

  • Vista microscópica - leucemia mielocítica crónica - ilustración

    Esta imagen obtenida con un microscopio de alto poder de un frotis de sangre perteneciente a una persona que padece LMC, muestra predominantemente células de apariencia normal con madurez intermedia.

    Vista microscópica - leucemia mielocítica crónica

    ilustración

  • Leucemia mielocítica crónica - ilustración

    Este campo de inmersión en aceite muestra células mieloides de distintos grados de madurez.

    Leucemia mielocítica crónica

    ilustración

  • Leucemia mielocítica crónica - ilustración

    Esta vista al microscopio con bajo poder de aumento muestra una hipercelularidad marcada con un amplio espectro de células mieloides y eritroides, así como una hiperplasia marcada.

    Leucemia mielocítica crónica

    ilustración

    • Aspiración de médula ósea - ilustración

      En una aspiración de médula ósea se extrae una pequeña porción de la misma. El procedimiento es molesto, pero tanto los niños como los adultos lo pueden tolerar bastante bien. La médula ósea se puede examinar para determinar la causa de la anemia, la presencia de leucemia u otro cáncer o la presencia de algunas enfermedades de almacenamiento, en las cuales los productos metabólicos se almacenan en ciertas células de la médula.

      Aspiración de médula ósea

      ilustración

    • Vista microscópica - leucemia mielocítica crónica - ilustración

      Esta imagen obtenida con un microscopio de alto poder de un frotis de sangre perteneciente a una persona que padece LMC, muestra predominantemente células de apariencia normal con madurez intermedia.

      Vista microscópica - leucemia mielocítica crónica

      ilustración

    • Leucemia mielocítica crónica - ilustración

      Este campo de inmersión en aceite muestra células mieloides de distintos grados de madurez.

      Leucemia mielocítica crónica

      ilustración

    • Leucemia mielocítica crónica - ilustración

      Esta vista al microscopio con bajo poder de aumento muestra una hipercelularidad marcada con un amplio espectro de células mieloides y eritroides, así como una hiperplasia marcada.

      Leucemia mielocítica crónica

      ilustración

    Los conceptos básicos

     

      Cuidados personales

       

        Qué detecta esta prueba Leucemia mielógena crónica (LMC)

         
         

        Actualizado: 1/19/2018

        Versión en inglés revisada por: Richard LoCicero, MD, private practice specializing in hematology and medical oncology, Longstreet Cancer Center, Gainesville, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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