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Anemia

Es una afección por la cual el cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos sanos. Los glóbulos rojos le suministran el oxígeno a los tejidos corporales.

Los diferentes tipos de anemia incluyen:

La anemia por deficiencia de hierro es el tipo más común de anemia.

Causas

Aunque muchas partes del cuerpo ayudan a producir glóbulos rojos, la mayor parte del trabajo se hace en la médula ósea. Esta es el tejido blando en el centro de los huesos que ayuda a la formación de las células sanguíneas.

Los glóbulos rojos sanos duran entre 90 y 120 días. Partes del cuerpo eliminan luego las células sanguíneas viejas. Una hormona, llamada eritropoyetina, producida en los riñones, le da la señal a la médula ósea para producir más glóbulos rojos.

La hemoglobina es la proteína que transporta el oxígeno dentro de los glóbulos rojos. Esta les da su color. Las personas con anemia no tienen suficiente hemoglobina.

El cuerpo necesita ciertas vitaminas, minerales y nutrientes para producir suficientes glóbulos rojos. El hierro, la vitamina B12 y el ácido fólico son tres de los más importantes. Es posible que el cuerpo no tenga suficiente de estos nutrientes debido a:

  • Cambios en el revestimiento del estómago o los intestinos que afectan la forma como se absorben los nutrientes (por ejemplo, la celiaquía)
  • Alimentación deficiente
  • Cirugía en la que se extirpa parte del estómago o los intestinos

Las posibles causas de anemia incluyen:

  • Deficiencia de hierro
  • Deficiencia de vitamina B12
  • Deficiencia de folato
  • Ciertos medicamentos
  • Destrucción de los glóbulos rojos antes de lo normal (lo cual puede ser causado por problemas con el sistema inmunitario)
  • Enfermedades prolongadas (crónicas), como enfermedad renal crónica, cáncer, colitis ulcerativa o artritis reumatoidea
  • Algunas formas de anemia, como la talasemia o anemia drepanocítica, que pueden ser hereditarias
  • Embarazo
  • Problemas con la médula ósea, como linfoma, leucemia, mielodisplasia, mieloma múltiple o anemia aplásica
  • Pérdida lenta de sangre (por ejemplo, por períodos menstruales intensos o úlceras estomacales)
  • Pérdida súbita de mucha sangre

Síntomas

Si la anemia es leve o si el problema se desarrolla lentamente, es posible que usted no tenga ningún síntoma. Los síntomas que pueden producirse primero incluyen:

  • Sentirse débil o cansado más a menudo que de costumbre, o con el ejercicio
  • Dolores de cabeza
  • Problemas para concentrarse o pensar
  • Irritabilidad 
  • Pérdida de apetito
  • Entumecimiento y hormigueo de las manos y pies

Si la anemia empeora, los síntomas pueden incluir:

  • Color azul en la esclerótica de los ojos
  • Uñas quebradizas
  • Deseo de comer hielo u otras cosas no comestibles (síndrome de pica)
  • Mareo al ponerse de pie
  • Color de piel pálido
  • Dificultad para respirar tras actividad leve o incluso en reposo
  • Lengua adolorida o inflamada
  • Úlceras bucales
  • Sangrado menstrual anormal o más abundante en las mujeres
  • Pérdida del deseo sexual en los hombres

Pruebas y exámenes

El proveedor realizará un examen físico y puede encontrar:

  • Soplo cardíaco
  • Presión arterial baja, especialmente al pararse
  • Fiebre leve
  • Piel pálida
  • Frecuencia cardíaca rápida

Algunos tipos de anemia pueden causar otros resultados en un examen físico.

Los exámenes de sangre utilizados para diagnosticar algunos tipos comunes de anemia pueden incluir:

Se pueden hacer otros exámenes para identificar problemas de salud que pueden causar anemia.

Tratamiento

El tratamiento se debe orientar hacia la causa de la anemia y puede incluir:

  • Transfusiones de sangre.
  • Corticoesteroides u otros medicamentos para inhibir el sistema inmunitario.
  • Eritropoyetina, un medicamento que ayuda a que la médula ósea produzca más células sanguíneas.
  • Suplementos de hierro, vitamina B12, ácido fólico u otras vitaminas y minerales.

Posibles complicaciones

La anemia severa puede causar niveles bajos de oxígeno en órganos vitales, como el corazón, y puede llevar a que se presente insuficiencia cardíaca.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si presenta cualquier síntoma de anemia o sangrado inusual.

Referencias

Bunn HF. Approach to the anemias. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 158.

Elghetany MT, Schexneider KI, Banki K. Erythrocytic disorders. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 23rd ed. St Louis, MO: Elsevier; 2017:chap 32.

Lin JC. Approach to anemia in the adult and child. In: Hoffman R, Benz EJ, Silberstein LE, et al, eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 34.

  • Glóbulos rojos - eliptocitosis - ilustración

    La eliptocitosis es un trastorno hereditario de los glóbulos rojos. En esta condición, los glóbulos rojos toman una forma elíptica en vez de su típica forma redonda.

    Glóbulos rojos - eliptocitosis

    ilustración

  • Glóbulos rojos - esferocitosis - ilustración

    La esferocitosis es un trastorno hereditario de los glóbulos rojos que puede estar relacionado con la anemia leve. Los glóbulos rojos afectados por lo general son pequeños y esféricos y carecen de los centros claros que se observan en los glóbulos rojos normales redondos.

    Glóbulos rojos - esferocitosis

    ilustración

  • Glóbulos rojos - drepanocíticos múltiples - ilustración

    La anemia falciforme es una enfermedad hereditaria de la sangre en la cual los glóbulos rojos producen pigmento (hemoglobina) anormal. La hemoglobina anormal hace que los glóbulos rojos adquieran forma de medialuna u hoz, como se observa en esta microfotografía.

    Glóbulos rojos - drepanocíticos múltiples

    ilustración

  • Ovalocitosis - ilustración

    Los glóbulos rojos de la sangre (GR) normalmente son redondos, pero en la ovalocitosis, estas células tienen una forma ovoide. Otras condiciones que producen alteraciones en la forma de los GR son la esferocitosis y la eliptocitosis.

    Ovalocitosis

    ilustración

  • Glóbulos rojos - falciformes y cuerpos de Pappenheimer - ilustración

    Esta microfotografía de glóbulos rojos muestra tanto los glóbulos rojos falciformes como los cuerpos de Pappenheimer.

    Glóbulos rojos - falciformes y cuerpos de Pappenheimer

    ilustración

  • Glóbulos rojos de la sangre, células en diana - ilustración

    Estos glóbulos rojos sanguíneos anormales en forma de diana se observan en asociación con algunas formas de anemia y después de la extracción del bazo (esplenectomía).

    Glóbulos rojos de la sangre, células en diana

    ilustración

  • Hemoglobina - ilustración

    La hemoglobina es el componente más importante de los glóbulos rojos y está compuesto de una proteína llamada hemo, que fija el oxígeno, para ser intercambiado en los pulmones por dióxido de carbono. Anomalías de un individuo del valor de hemoglobina puede indicar defectos en el balance normal entre los glóbulos rojos de producción y la destrucción. Ambos bajos y altos valores puede indicó enfermedad estados.

    Hemoglobina

    ilustración

    • Glóbulos rojos - eliptocitosis - ilustración

      La eliptocitosis es un trastorno hereditario de los glóbulos rojos. En esta condición, los glóbulos rojos toman una forma elíptica en vez de su típica forma redonda.

      Glóbulos rojos - eliptocitosis

      ilustración

    • Glóbulos rojos - esferocitosis - ilustración

      La esferocitosis es un trastorno hereditario de los glóbulos rojos que puede estar relacionado con la anemia leve. Los glóbulos rojos afectados por lo general son pequeños y esféricos y carecen de los centros claros que se observan en los glóbulos rojos normales redondos.

      Glóbulos rojos - esferocitosis

      ilustración

    • Glóbulos rojos - drepanocíticos múltiples - ilustración

      La anemia falciforme es una enfermedad hereditaria de la sangre en la cual los glóbulos rojos producen pigmento (hemoglobina) anormal. La hemoglobina anormal hace que los glóbulos rojos adquieran forma de medialuna u hoz, como se observa en esta microfotografía.

      Glóbulos rojos - drepanocíticos múltiples

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    • Ovalocitosis - ilustración

      Los glóbulos rojos de la sangre (GR) normalmente son redondos, pero en la ovalocitosis, estas células tienen una forma ovoide. Otras condiciones que producen alteraciones en la forma de los GR son la esferocitosis y la eliptocitosis.

      Ovalocitosis

      ilustración

    • Glóbulos rojos - falciformes y cuerpos de Pappenheimer - ilustración

      Esta microfotografía de glóbulos rojos muestra tanto los glóbulos rojos falciformes como los cuerpos de Pappenheimer.

      Glóbulos rojos - falciformes y cuerpos de Pappenheimer

      ilustración

    • Glóbulos rojos de la sangre, células en diana - ilustración

      Estos glóbulos rojos sanguíneos anormales en forma de diana se observan en asociación con algunas formas de anemia y después de la extracción del bazo (esplenectomía).

      Glóbulos rojos de la sangre, células en diana

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    • Hemoglobina - ilustración

      La hemoglobina es el componente más importante de los glóbulos rojos y está compuesto de una proteína llamada hemo, que fija el oxígeno, para ser intercambiado en los pulmones por dióxido de carbono. Anomalías de un individuo del valor de hemoglobina puede indicar defectos en el balance normal entre los glóbulos rojos de producción y la destrucción. Ambos bajos y altos valores puede indicó enfermedad estados.

      Hemoglobina

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        Actualizado: 1/19/2018

        Versión en inglés revisada por: Richard LoCicero, MD, private practice specializing in hematology and medical oncology, Longstreet Cancer Center, Gainesville, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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