Leucemia linfocítica crónica (LLC)

Definición

Es un cáncer de un tipo de glóbulos blancos llamados linfocitos. Estas células se encuentran en la médula ósea y otras partes del cuerpo. La médula ósea es el tejido suave en el centro de los huesos que ayuda a la formación de todas las células de la sangre.

La LLC causa un incremento en un cierto tipo de glóbulos blancos llamados linfocitos B, o células B. Las células cancerosas se propagan a través de la sangre y la médula ósea. La LLC también puede afectar los nódulos linfáticos u otros órganos como el hígado o el bazo. La LLC eventualmente puede causar que la médula ósea pierda su función.

Nombres alternativos

LLC; Leucemia - linfocítica crónica (LLC); Cáncer en la sangre - leucemia linfocítica crónica; Cáncer de la médula ósea - leucemia linfocítica crónica; Linfoma - leucemia linfocítica crónica

Causas

Se desconoce la causa de la LLC. No hay ningún vínculo con la radiación. No está claro si ciertos químicos la causan. Sin embargo, la exposición al agente naranja durante la guerra de Vietnam se ha relacionado con un leve aumento del riesgo de enfermar de LLC.

La LLC generalmente afecta a los adultos mayores, especialmente los mayores de 60 años. Las personas menores de 45 años rara vez la contraen. Es más común en personas de raza blanca que en otros grupos étnicos. Es más común en hombres que en mujeres. Algunas personas con este tipo de leucemia tienen familiares con la enfermedad.

Síntomas

Generalmente, los síntomas aparecen lentamente. La LLC a menudo no causa síntomas al principio. Se puede encontrar por medio de exámenes de sangre realizados en personas por otras razones.

Los síntomas de la LLC pueden incluir:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica realizará un examen físico y hará preguntas sobre sus síntomas. 

Los exámenes para diagnosticar LLC incluyen:

Las personas con LLC por lo general tienen un conteo de glóbulos blancos alto.

También se pueden hacer exámenes con los que se analizan los cambios en el ADN dentro de las células cancerosas. Los resultados de estos exámenes y de las pruebas de estadificación le ayudan a su proveedor a determinar el tratamiento.

Tratamiento

Si tiene LLC en estadio temprano, su proveedor solamente lo vigilará cuidadosamente. Por lo regular, el tratamiento no se administra en un estadio temprano de LLC, a menos de que usted tenga:

Los medicamentos de quimioterapia, incluso los medicamentos dirigidos, se utilizan para tratar la LLC. Su proveedor determinará cuáles son adecuados para usted.

Asimismo, se pueden requerir transfusiones sanguíneas o plaquetarias si los conteos sanguíneos están bajos.

El trasplante de médula ósea o de células madre se puede utilizar en personas jóvenes con LLC avanzada o de alto riesgo. Un trasplante es la única terapia que ofrece una cura potencial para la LLC, pero también tiene riesgos. Su proveedor analizará con usted los riesgos y beneficios.

Usted y su proveedor pueden necesitar manejar otras preocupaciones durante su tratamiento para la leucemia, incluso:

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

Su proveedor puede hablar con usted sobre el pronóstico de su LLC, el cual depende del estadío y de qué tan bien responda al tratamiento. 

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la LLC y su tratamiento pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si presenta agrandamiento de los ganglios linfáticos o fatiga, hematomas, sudoración excesiva o pérdida de peso inexplicables.

Referencias

Awan FT, Byrd JC. Chronic lymphocytic leukemia. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Kastan MB, Doroshow JH, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 99.

National Cancer Institute website. Chronic lymphocytic leukemia treatment (PDQ) - health professional version. www.cancer.gov/types/leukemia/hp/cll-treatment-pdq. Updated January 22, 2020. Accessed February 27, 2020. 

National Comprehensive Cancer Network website. NCCN clinical practice guidelines in oncology. Chronic lymphocytic leukemia/small lymphocytic lymphoma. Version 4.2020. www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/cll.pdf. Updated December 20, 2019. Accessed February 27, 2020.