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Hidrocele

Proceso vaginal; Proceso vaginal persistente

Es un saco lleno de líquido ubicado en el escroto.

Causas

Los hidroceles son comunes en los bebés recién nacidos.

Durante el desarrollo de un bebé en el útero, los testículos descienden desde el abdomen a través de un conducto hasta el escroto. Los hidroceles se presentan cuando este conducto no se cierra. El líquido drena desde el abdomen a través del conducto abierto y queda atrapado en el escroto. Esto hace que el escroto se hinche.

La mayoría de los hidroceles desaparecen unos cuantos meses después del nacimiento. Algunas veces, un hidrocele puede ocurrir con una hernia inguinal.

Los hidroceles también pueden ser causados por:

  • Acumulación del líquido normal alrededor del testículo. Esto puede ocurrir debido a que el cuerpo produce demasiado líquido o éste no drena bien. (Este tipo de hidrocele es más común en los hombres mayores).
  • Hinchazon o lesión del testículo o el epidídimo.

Síntomas

El principal síntoma es una hinchazón del escroto en forma de óvalo, indolora que se siente como un globo de agua. Un hidrocele puede presentarse en uno o en ambos lados. Sin embargo, generalmente se compromete el lado derecho.

Pruebas y exámenes

A usted le harán un examen físico. El proveedor de atención médica encontrará que el escroto está hinchado, pero que no duele al tacto. A menudo, el testículo no se puede sentir debido al líquido circundante. El tamaño del saco lleno de líquido algunas veces puede aumentar o disminuir al ejercer presión en el abdomen o el escroto.

Si el tamaño de la acumulación de líquido cambia, es más probable que se deba a una hernia inguinal.

Los hidroceles se pueden observar fácilmente, alumbrando con una linterna a través de la parte hinchada del escroto. Si el escroto está lleno de líquido transparente, se iluminará.

Se puede necesitar un ultrasonido para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

Por lo general, los hidroceles no son dañinos y solo se tratan cuando causan molestia o infección.

Los hidroceles a raíz de una hernia inguinal se deben reparar quirúrgicamente lo más rápido posible. Los hidroceles que no desaparecen espontáneamente después de unos pocos meses pueden necesitar cirugía. Con frecuencia, se lleva a cabo un procedimiento quirúrgico, llamado hidrocelectomía (extirpación del revestimiento del saco), para corregir el problema. El drenaje con aguja es una opción, pero el líquido reaparecerá.

Expectativas (pronóstico)

Los hidroceles simples en los niños a menudo desaparecen sin necesidad de cirugía. En los adultos, los hidroceles por lo regular no desaparecen por sí solos. Si se necesita cirugía, es un procedimiento fácil con un desenlace clínico muy bueno. Después de la cirugía, el hidrocele puede reaparecer.

Posibles complicaciones

Los riesgos de la cirugía de hidrocele pueden incluir:

  • Coágulos de sangre
  • Infección
  • Lesión en el escroto
  • Pérdida del testículo
  • Dolor prolongado (crónico)
  • Hinchazón continua 

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si tiene síntomas de hidrocele. Es importante descartar otras causas de un tumor testicular.

El dolor en el escroto o los testículos es una emergencia. Si presenta dolor y el escroto se hincha, busque atención médica inmediata para prevenir la pérdida del testículo.

Referencias

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Elder JS. Disorders and anomalies of the scrotal contents. In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 560.

Germann CA, Holmes JA. Selected urologic disorders. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 89.

Malek M, Mollen K, Richardson W. Surgery. In: Zitelli BJ, McIntire SC, Nowalk AJ, Garrison J, eds. Zitelli and Davis' Atlas of Pediatric Physical Diagnosis. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2023:chap 18.

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Actualizado: 7/26/2021

Versión en inglés revisada por: Kelly L. Stratton, MD, FACS, Associate Professor, Department of Urology, University of Oklahoma Health Sciences Center, Oklahoma City, OK. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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