Uretritis

Definición

Es la inflamación (hinchazón e irritación) de la uretra, el conducto que transporta orina desde el cuerpo.

Nombres alternativos

Síndrome uretral; UNG; Uretritis no gonocócica

Causas

La uretritis puede ser causada por bacterias o virus. Algunas de las bacterias que causan esta afección incluyen el E. coli la clamidia y la gonorrea. Estas también causan infecciones del tracto urinario y algunas enfermedades de transmisión sexual. Las causas virales de la uretritis incluyen el virus del herpes simple y el citomegalovirus.

Otras causas incluyen:

En algunas ocasiones se desconoce la causa.

Los riesgos para la uretritis incluyen:

Síntomas

En los hombres:

En las mujeres:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica lo examinará. En los hombres, el examen incluirá el abdomen, el área de la vejiga, el pene y el escroto. Este examen puede mostrar:

También se llevará a cabo un tacto rectal

A las mujeres se les harán exámenes pélvicos y abdominales. El proveedor verificará si hay:

Su proveedor puede observar dentro de la vejiga mediante una sonda con una cámara en su extremo. A esto se le denomina cistoscopia. 

Se pueden realizar los siguientes exámenes:

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son:

Si usted tiene una infección bacteriana, le darán antibióticos.

Usted puede tomar tanto analgésicos para el dolor del cuerpo en general como analgésicos específicos para las vías urinarias, además de los antibióticos.

Las personas con uretritis que estén en tratamiento deben evitar las relaciones sexuales o usar condones durante éstas. Su pareja sexual también debe recibir tratamiento la causa es una infección.

La uretritis causada por traumatismo o irritantes químicos se trata evitando la fuente de la lesión o la irritación.

La uretritis que no desaparece después del tratamiento con antibióticos y que dura al menos 6 semanas se denomina uretritis crónica. Se pueden emplear diferentes antibióticos para tratar este problema.

Expectativas (pronóstico)

Con el diagnóstico y tratamiento correctos, la uretritis casi siempre se resuelve sin mayores problemas.

Sin embargo, la uretritis puede llevar a que se presente daño prolongado a la uretra y tejido cicatricial llamado estenosis uretral. También puede causar daño a otros órganos urinarios tanto en hombres como en mujeres. En las mujeres, la infección podría llevar a problemas de fertilidad si se propaga a la pelvis.

Posibles complicaciones

Los hombres con uretritis están en riesgo de sufrir lo siguiente:

Después de una infección grave, la uretra puede resultar cicatrizada y luego estrecharse.

Las mujeres con uretritis están en riesgo de sufrir lo siguiente:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si tiene síntomas de uretritis.

Prevención

Las medidas que puede tomar para ayudar a evitar la uretritis incluyen:

Referencias

Babu TM, Urban MA, Augenbraun MH. Urethritis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 107.

Swygard H, Cohen MS. Approach to the patient with a sexually transmitted infection. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 269.