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Insulinoma

Insulinoma; Adenoma de células insulares; Tumor neuroendocrico pancreático; Hipoglucemia - insulinoma

Es un tumor en el páncreas que produce demasiada insulina.

Causas

El páncreas es un órgano en el abdomen. El páncreas produce muchas enzimas y hormonas, incluso la hormona insulina. El trabajo de la insulina es reducir el nivel de azúcar (glucosa) en la sangre, ayudando a que el azúcar llegue hasta las células.

La mayoría de las veces, cuando el nivel de azúcar en la sangre disminuye, el páncreas deja de producir insulina para asegurar que el azúcar en la sangre permanezca en el rango normal. Los tumores del páncreas que producen demasiada insulina se llaman insulinomas. Estos tumores seguirán produciendo insulina y pueden hacer que el nivel de azúcar en sangre sea demasiado bajo (hipoglucemia).

Un alto nivel de insulina en la sangre ocasiona bajos niveles de azúcar sanguíneo (hipoglucemia). La hipoglucemia puede ser leve, lo que lleva a que se presenten síntomas como la ansiedad y el hambre. O puede ser grave, lo que lleva a que se presenten convulsiones, coma e incluso la muerte.

Los insulinomas son tumores muy poco comunes. Generalmente ocurren como tumores únicos y pequeños. Pero también puede haber muchos tumores pequeños.

La mayoría de los insulinomas no son tumores cancerosos (benignos). Las personas con síndromes genéticos específicos, como la neoplasia endocrina múltiple (NEM) tipo I están en mayor riesgo de presentar insulinomas.

Síntomas

Los síntomas son más comunes cuando usted está ayunando o se salta o retrasa una comida. Los síntomas pueden incluir:

Pruebas y exámenes

Después de ayunar, se le puede examinar la sangre para buscar:

  • Nivel de péptido C
  • Nivel de glucosa en la sangre
  • Nivel de insulina en la sangre
  • Fármacos que estimulan al páncreas para que secrete insulina
  • Respuesta corporal a la inyección de glucagón

Se pueden llevar a cabo una tomografía computarizada, una resonancia magnética o una TEP del abdomen para buscar un tumor pancreático. Si el tumor no se puede ver en las imágenes, se puede realizar uno de los siguientes exámenes:

  • Ecografía endoscópica (examen que usa un endoscopio flexible y ondas de sonido para ver los órganos digestivos)
  • Gammagrafía con octreotida (examen especial que busca células que producen hormonas específicas en el cuerpo)
  • Arteriografía pancreática (examen que usa un tinte especial para ver las arterias en el páncreas)
  • Muestra venosa pancreática para insulina (examen que ayuda a localizar la ubicación aproximada del tumor dentro del páncreas)

Tratamiento

La cirugía es el tratamiento usual para un insulinoma. Si hay un solo tumor, este se extirpará. Si hay muchos tumores, será necesario extirpar parte del páncreas. Se debe dejar al menos el 15% del páncreas para producir niveles normales de enzimas para la digestión.

En casos poco frecuentes, se extirpa todo el páncreas si hay muchos insulinomas o si estos reaparecen después de la cirugía. Extirpar todo el páncreas lleva a que se presente diabetes, debido a que ya no se está produciendo insulina. Por lo tanto, se requieren las inyecciones de insulina.

Si no se encuentra ningún tumor durante la cirugía o si usted no se puede someter a una cirugía, se le puede administrar el medicamento diazóxido para disminuir la producción de insulina y evitar la hipoglucemia. Se administra una pastilla de agua (diurético) con este medicamento para evitar que el cuerpo retenga líquidos. La octreotida es otro medicamento que se utiliza para reducir la secreción de insulina en algunas personas.

Expectativas (pronóstico)

En la mayoría de los casos, el tumor no es canceroso (benigno) y la cirugía puede curar la enfermedad, pero una reacción hipoglucémica grave o la diseminación de un tumor canceroso a otros órganos puede ser mortal.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Reacción hipoglucémica grave
  • Diseminación de un tumor canceroso (metástasis)
  • Diabetes si se extirpa todo el páncreas (poco frecuente), o que el alimento no sea bien absorbido si se extirpara gran parte del páncreas 
  • Inflamación e hinchazón del páncreas

Cuándo contactar a un profesional médico

Comuníquese con su proveedor de atención médica si presenta cualquier síntoma de insulinoma. Las convulsiones y la pérdida de conciencia son una emergencia. Llame al 911 o al número local de emergencias de inmediato.

Referencias

Asban A, Patel AJ, Reddy S, Wang T, Balentine CJ, Chen H. Cancer of the endocrine system. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Kastan MB, Doroshow JH, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 68.

National Comprehensive Cancer Network website. NCCN clinical practice guidelines in oncology (NCCN guidelines): Neuroendocrine and adrenal tumors. Version 2.2022. www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/neuroendocrine.pdf. Updated December 21, 2022. Accessed January 30, 2023.

Strosberg JR, Al-Toubah T. Neuroendocrine tumors. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2021:chap 34.

  • Glándulas endocrinas - ilustración

    Las glándulas endocrinas segregan hormonas (mensajeros químicos) en el torrente sanguíneo, para que éste las transporte a diversos órganos y tejidos en todo el cuerpo. Por ejemplo, el páncreas segrega insulina, que le permite al cuerpo regular los niveles de azúcar en la sangre. La glándula tiroides recibe instrucciones de la pituitaria para segregar hormonas que determinan de la tasa de metabolism en el cuerpo (a más hormonas en la sangre, más rápida es la actividad química y, a menos hormonas, más lenta es ésta).

    Glándulas endocrinas

    ilustración

  • Liberación de insulina y alimentos - ilustración

    La insulina es una hormona secretada por el páncreas en respuesta al aumento de los niveles de glucosa en la sangre.

    Liberación de insulina y alimentos

    ilustración

  • Glándulas endocrinas - ilustración

    Las glándulas endocrinas segregan hormonas (mensajeros químicos) en el torrente sanguíneo, para que éste las transporte a diversos órganos y tejidos en todo el cuerpo. Por ejemplo, el páncreas segrega insulina, que le permite al cuerpo regular los niveles de azúcar en la sangre. La glándula tiroides recibe instrucciones de la pituitaria para segregar hormonas que determinan de la tasa de metabolism en el cuerpo (a más hormonas en la sangre, más rápida es la actividad química y, a menos hormonas, más lenta es ésta).

    Glándulas endocrinas

    ilustración

  • Liberación de insulina y alimentos - ilustración

    La insulina es una hormona secretada por el páncreas en respuesta al aumento de los niveles de glucosa en la sangre.

    Liberación de insulina y alimentos

    ilustración


Aspirus St. Luke’s, 915 East First Street, Duluth, MN 55805 218.249.5555 | 800.321.3790

Actualizado: 8/12/2022

Versión en inglés revisada por: Sandeep K. Dhaliwal, MD, board-certified in Diabetes, Endocrinology, and Metabolism, Springfield, VA. Also reviewed by David C. Dugdale, MD, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team. Editorial update 01/30/2023.

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