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Hipertiroidismo

Tirotoxicosis; Glándula tiroides hiperactiva; Enfermedad de Graves - hipertiroidismo; Tiroiditis - hipertiroidismo; Bocio tóxico - hipertiroidismo; Nódulos en la tiroides - hipertiroidismo; Hormona tiroidea - hipertiroidismo

Es una afección en la cual la glándula tiroides produce demasiada hormona tiroidea. La afección a menudo se denomina tiroides hiperactiva.

Causas

La glándula tiroides es un órgano importante del sistema endócrino. Se localiza en la parte frontal del cuello, justo por debajo de donde se encuentran las clavículas. La glándula produce las hormonas que controlan la forma como cada célula del cuerpo usa la energía. Este proceso se denomina metabolismo.

Muchas enfermedades y afecciones pueden causar hipotiroidismo, incluso:

  • Enfermedad de Graves (la causa más frecuente de hipertiroidismo)
  • Inflamación (tiroiditis) de la tiroides debido a infecciones virales, algunos medicamentos o después del embarazo
  • Tomar demasiada hormona tiroidea (frecuente)
  • Tumores no cancerosos de la glándula tiroidea o de la hipófisis (poco frecuente)
  • Tumores de los testículos o de los ovarios (poco frecuente)
  • Someterse a exámenes imagenológicos médicos con medio de contraste que tenga yodo (poco frecuente, y solo si existe un problema con la tiroides)
  • Consumir demasiados alimentos que contengan yodo (poco frecuente, y solo si existe un problema con la tiroides)

Síntomas

Los síntomas comunes incluyen:

Otros síntomas que pueden presentarse con esta enfermedad son:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica realizará un examen físico. El examen puede encontrar lo siguiente:

También se ordenan exámenes de sangre para medir los niveles de hormonas tiroideas TSH (hormona estimulante de la tiroides), T3 y T4.

También le pueden hacer exámenes de sangre para verificar:

También puede ser necesario llevar a cabo exámenes de imagenología de la glándula tiroides, incluso:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa y de la gravedad de los síntomas. El hipertiroidismo generalmente se trata con una o más de las siguientes opciones:

  • Medicamentos antitiroideos (propiltiouracilo o metimazol) que disminuyen o bloquean los efectos de la hormona tiroides en exceso
  • Yodo radiactivo para destruir la tiroides y detener la producción excesiva de hormonas
  • Cirugía para extirpar la tiroides

En caso de que se tenga que extirpar la tiroides con cirugía o destruirla con yodo radiactivo, usted tiene que tomar pastillas sustitutivas de hormona tiroidea por el resto de la vida.

Los medicamentos llamados betabloqueadores se pueden recetar para tratar síntomas como frecuencia cardíaca rápida, temblores, sudoración y ansiedad hasta que se pueda controlar el hipertiroidismo.

Expectativas (pronóstico)

El hipertiroidismo es tratable. Algunas causas pueden desaparecer sin tratamiento.

El hipertiroidismo causado por la enfermedad de Graves generalmente empeora con el tiempo. Tiene muchas complicaciones, algunas de las cuales son graves y afectan la calidad de vida.

Posibles complicaciones

La crisis (tormenta) tiroidea es un empeoramiento súbito de los síntomas que puede suceder con infección o estrés. Se puede presentar fiebre, disminución de la lucidez mental y dolor abdominal. Las personas requieren tratamiento en el hospital.

Otras complicaciones del hipertiroidismo incluyen:

  • Problemas cardíacos como frecuencia cardíaca acelerada, ritmo cardíaco anormal e insuficiencia cardíaca
  • Osteoporosis
  • Enfermedad ocular (visión doble, úlceras en la córnea, pérdida de la visión)

Las complicaciones relacionadas con la cirugía pueden incluir:

  • Cicatrización del cuello
  • Ronquera debido al daño a un nervio de la laringe
  • Nivel bajo de calcio debido a daño en las glándulas paratiroides (localizadas cerca de la glándula tiroides)
  • Hipotiroidismo (tiroides poco activa)

El uso de tabaco puede empeorar algunas complicaciones del hipertiroidismo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si presenta síntomas de hipertiroidismo. Acuda a la sala de emergencias o llame al 911 o al número local de emergencias si presenta:

  • Cambio en el estado de conciencia
  • Mareo
  • Latidos cardíacos rápidos e irregulares

Llame a su proveedor si está recibiendo tratamiento para el hipertiroidismo y presenta síntomas de insuficiencia tiroidea, incluyendo:

  • Depresión
  • Lentitud mental y física
  • Aumento de peso

Referencias

Hollenberg A, Wiersinga WM. Hyperthyroid disorders. In: Melmed S, Auchus, RJ, Goldfine AB, Koenig RJ, Rosen CJ , eds. Williams Textbook of Endocrinology. 14th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 12.

Ross DS, Burch HB, Cooper DS, et al. 2016 American Thyroid Association guidelines for diagnosis and management of hyperthyroidism and other causes of thyrotoxicosis. Thyroid. 2016;26(10):1343-1421. PMID: 27521067 pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/27521067/.

Wang TS, Sosa JA. Management of hyperthyroidism. In: Cameron AM, Cameron JL, eds. Current Surgical Therapy. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:767-774. 

Weiss RE, Refetoff S. Thyroid function testing. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 78.

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Actualizado: 8/29/2020

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, board certified in Metabolism/Endocrinology, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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