Hipotiroidismo

Definición

Es una afección en la cual la glándula tiroides no produce suficiente hormona tiroidea. Esta afección a menudo se llama tiroides hipoactiva.

Nombres alternativos

Mixedema; Hipotiroidismo en adultos; Glándula tiroides hipoactiva; Bocio - hipotiroidismo; Tiroiditis- hipotiroidismo; Hormona tiroidea - hipotiroidismo

Causas

La glándula tiroides es un órgano importante del sistema endocrino. Está ubicada en la parte anterior del cuello, justo por encima de las clavículas. La tiroides produce hormonas que controlan la forma como cada célula en el cuerpo usa la energía. Este proceso se denomina metabolismo.

El hipotiroidismo es más común en las mujeres y personas mayores de 50 años.

La causa más común de hipotiroidismo es la tiroiditis. La hinchazón y la inflamación dañan las células de la glándula tiroides.

Las causas de este problema incluyen:

Otras causas de hipotiroidismo incluyen:

Síntomas

Síntomas iniciales:

Síntomas tardíos, si no se trata:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica hará un examen físico y podría encontrar que la tiroides está agrandada. Algunas veces, la glándula es de tamaño normal o más pequeña de lo normal. El examen también puede revelar:

Igualmente se ordenan exámenes para medir las hormonas tiroideas TSH y T4.

También le pueden hacer exámenes para verificar:

Tratamiento

El propósito del tratamiento es reponer la hormona tiroidea que está faltando.

La levotiroxina es el medicamento que se emplea con mayor frecuencia.

Cuando comienza a tomar el medicamento, su proveedor puede revisar los niveles hormonales cada 2 o 3 meses. Después de eso, los niveles de la hormona tiroidea se deben vigilar al menos anualmente.

Cuando esté tomando hormona tiroidea, tenga en cuenta lo siguiente:

Mientras esté tomando la terapia sustitutiva para la tiroides, coméntele a su proveedor si tiene cualquier síntoma que sugiera que su dosis está demasiado alta, como:

Expectativas (pronóstico)

En la mayoría de los casos, los niveles de hormonas tiroideas vuelven a la normalidad con el tratamiento apropiado. Usted probablemente tomará un medicamento de hormona tiroidea por el resto de la vida.

Posibles complicaciones

La crisis mixedematosa (también llamada coma mixedematoso), la forma más grave de hipotiroidismo es poco frecuente. Ocurre cuando los niveles de hormona tiroidea están muy bajos. La crisis mixedematosa grave es entonces causada por una infección, enfermedad, exposición al frío o a ciertos medicamentos (los opiáceos son la causa común) en personas con hipotiroidismo grave.

La crisis mixedematosa es una emergencia médica que se debe tratar en el hospital. Algunos pacientes pueden necesitar oxígeno, respirador (ventilador), reposición de líquidos y atención en una unidad de cuidados intensivos.

Los síntomas y signos del coma mixedematoso incluyen:

Las personas con hipotiroidismo sin tratamiento están en mayor riesgo de:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si tiene síntomas de hipotiroidismo.

Si está recibiendo tratamiento para el hipotiroidismo, llame a su proveedor si:

Referencias

Brent GA, Weetman AP. Hypothyroidism and thyroiditis. In: Melmed S, Auchus RJ, Goldfine AB, Koenig RJ, Rosen CJ, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 14th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 13.

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