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Colangitis

La colangitis es una infección los conductos biliares, los tubos que transportan la bilis desde el hígado hasta la vesícula biliar y los intestinos. La bilis es un líquido producido por el hígado que ayuda a digerir los alimentos.

La colangitis generalmente es causada por una infección bacteriana. Esto puede ocurrir cuando el conducto está bloqueado por algo como un cálculo biliar o un tumor. La infección causante de esta afección también se puede extender al hígado.

Los factores de riesgo son antecedentes de cálculos biliares, colangitis esclerosante, VIH, estrechamiento del conducto biliar y, en raras ocasiones, viajar a países en donde se puede contraer una infección por lombrices o parásitos.

Síntomas

Se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Dolor en el cuadrante superior derecho o en el centro del abdomen superior. También puede sentirse en la espalda o debajo del omóplato derecho. El dolor puede ser intermitente y sentirse agudo, tipo cólico o sordo.
  • Fiebre y escalofríos.
  • Orina oscura y heces color arcilla.
  • Náuseas y vómitos.
  • Coloración amarillenta de la piel (ictericia) que puede aparecer y desaparecer.

Pruebas y exámenes

Le pueden hacer los siguientes exámenes para buscar bloqueos:

También le pueden hacer los siguiente exámenes:

Tratamiento

El diagnóstico y tratamiento rápidos son muy importantes.

En la mayoría de los casos, los antibióticos para curar la infección son el primer tratamiento que se hace. La CPRE u otro procedimiento quirúrgico se llevan a cabo cuando la persona está estable.

Los pacientes que están muy enfermos o están empeorando rápidamente pueden necesitar cirugía de inmediato.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico con mucha frecuencia es bueno con tratamiento, pero desalentador si no se hace.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de colangitis.

Prevención

El tratamiento de cálculos biliares, tumores e infestaciones de parásitos puede reducir el riesgo para algunas personas. Se puede necesitar un stent (endoprótesis) metálico o plástico que se coloca dentro del sistema biliar para prevenir la reaparición de la afección.

Referencias

Fogel EL, Sherman S. Diseases of the gallbladder and bile ducts. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 146.

Sifri CD, Madoff LC. Infections of the liver and biliary system (liver abscess, cholangitis, cholecystitis). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 75.

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  • El sistema digestivo

    ilustración

  • Trayecto de la bilis

    ilustración

  • El sistema digestivo

    ilustración

  • Trayecto de la bilis

    ilustración

Actualizado: 4/30/2020

Versión en inglés revisada por: Bradley J. Winston, MD, board certified in gastroenterology and hepatology, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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