Ascitis

Definición

Es la acumulación de líquido en el espacio que existe entre el revestimiento del abdomen y los órganos abdominales.

Nombres alternativos

Hipertensión portal - ascitis; Cirrosis - ascitis: Insuficiencia hepática - ascitis; Consumo de alcohol - ascitis; Enfermedad renal en etapa terminal - ascitis; ETH - ascitis; Pancreatitis ascitis

Causas

La ascitis resulta de la presión alta en los vasos sanguíneos del hígado (hipertensión portal) y niveles bajos de una proteína llamada albúmina.

Las enfermedades que pueden causar daño hepático grave pueden llevar a que se presente ascitis. Estas incluyen:

Las personas con ciertos cánceres en el abdomen pueden desarrollar ascitis. Estos incluyen cáncer del apéndice, de colon, de ovarios, del útero, del páncreas y del hígado.

Otras afecciones que pueden causar este problema incluyen:

La diálisis renal también puede estar asociada con ascitis.

Síntomas

Los síntomas pueden desarrollarse lentamente o de repente según la causa de la ascitis. Es posible que no tenga síntomas si solo hay una pequeña cantidad de líquido en el abdomen.

A medida que se acumula más líquido, se puede presentar dolor abdominal y distensión. Las cantidades grandes de líquido pueden causar dificultad para respirar. Esto sucede porque el líquido empuja hacia arriba el diafragma, lo que a su vez comprime la parte inferior de los pulmones.

Muchos otros síntomas de insuficiencia hepática también pueden estar presentes.

Pruebas y exámenes

El médico hará un examen físico para determinar si la hinchazón probablemente se deba a acumulación de líquido en el abdomen.

También le pueden hacer los siguientes exámenes para evaluar el hígado y los riñones:

El médico también puede usar una aguja delgada para extraer líquido de la ascitis del abdomen. El líquido se analiza para buscar la causa de la ascitis y para ver si el líquido está infectado.

Tratamiento

Se tratará la afección que causa la ascitis, si es posible.

Los tratamientos para la acumulación de líquido pueden incluir cambios en el estilo de vida:

El médico también le puede recetar medicamentos como:

Otras medidas que puede tomar para ayudar a cuidar de su enfermedad hepática son:

Los procedimientos que le pueden hacer son:

Las personas con enfermedad hepática terminal pueden necesitar un trasplante de hígado.

Si tiene cirrosis, evite tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroides, tales como ibuprofeno (Advil, Motrin) y naproxeno (Aleve, Naprosyn). El paracetamol debe tomarse en dosis bajas.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Si tiene ascitis, llame a su proveedor de atención médica de inmediato si presenta:

Referencias

Garcia-Tsao G. Cirrhosis and its sequelae. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 144.

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Cirrhosis. www.niddk.nih.gov/health-information/liver-disease/cirrhosis/all-content. Updated March 2018. Accessed November 11, 2020.

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