Hepatitis C

Definición

Es una enfermedad viral que lleva a hinchazón (inflamación) del hígado.

Otros tipos de hepatitis viral incluyen:

Nombres alternativos

Respuesta virológica sostenida - hepatitis C; RVS - hepatitis C

Causas

La infección por hepatitis C es causada por el virus de la hepatitis C (VHC).

Usted puede contraer VHC si la sangre de alguien con VHC ingresa a su cuerpo. La exposición puede ocurrir:

Las personas en riesgo de VHC son aquellas que:

Síntomas

La mayoría de las personas que fueron recientemente infectadas con VHC no tienen síntomas. Algunas personas presentan amarillamiento de la piel (ictericia). La infección crónica a menudo no causa síntomas. Pero se puede presentar fatiga, depresión y otros problemas.

Las personas que tienen una infección prolongada (crónica) a menudo no tienen síntomas hasta que su hígado presenta cicatrización (cirrosis). La mayoría de las personas con esta afección están enfermas y tienen muchos problemas de salud.

Los siguientes síntomas se pueden presentar con la infección debida a VHC:

Pruebas y exámenes

Se hacen exámenes de sangre para verificar si hay VHC:

Todos los adultos de 18 a 79 años se deben hacer un examen de una sola vez para VHC. Este examen de detección verifica los anticuerpos en contra del VHC (anti VHC). Si el examen de anticuerpos da positivo, se usa un examen de PCR para confirmar la infección por VHC.

Se hacen más pruebas genéticas para verificar el tipo de VHC (genotipo). Existen seis tipos del virus (genotipos del 1 al 6). Los resultados de los exámenes le pueden ayudar a su médico a escoger el mejor tratamiento para usted.

Los siguientes exámenes se hacen para identificar y monitorear el daño hepático a causa de VHC:

Tratamiento

Usted debe hablar con su proveedor de atención médica sobre sus opciones de tratamiento y cuándo debe comenzar el tratamiento.

Los medicamentos antivirales se usan para tratar el VHC. Estos medicamentos ayudan a atacar el VHC. Los medicamentos antivirales más nuevos:

La decisión de cuál medicamento debe tomar depende del genotipo de VHC que usted tenga.

Un trasplante de hígado se puede recomendar para personas que desarrollen cirrosis y/o cáncer de hígado. Su proveedor puede darle más información sobre dicho trasplante.

Si usted tiene VHC:

Grupos de apoyo

Unirse a un grupo de apoyo puede ayudar a aliviar el estrés de padecer VHC. Pregúntele a su proveedor respecto a los grupos de apoyo y recursos para la enfermedad hepática en su área.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas (del 75% al 85%) infectadas con el virus desarrollan VHC crónico. Esta afección tiene un riesgo de padecer cirrosis, cáncer de hígado o ambos. El desenlace clínico para VHC depende en parte del genotipo.

Una buena respuesta al tratamiento se produce cuando el virus ya no se puede detectar en la sangre después de 12 semanas o más de tratamiento. Esto se conoce como "respuesta virológica sostenida" (RVS). Hasta el 90% de las personas tratadas por algún genotipo tienen este tipo de respuesta.

Algunas personas no responden al tratamiento inicial. Puede ser necesario tratarlas de nuevo con una clase de medicamentos diferente.

De igual manera, algunas personas pueden volverse a infectar o infectarse con una cepa de un genotipo diferente.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

Prevención

Los pasos que se pueden tomar para ayudar a prevenir la propagación de VHC de una persona a otra incluyen: 

Si usted o su pareja están infectados con VHC y han tenido una relación estable y monógama (sin otros compañeros), el riesgo de transmitir o contraer el virus de la otra persona es bajo.

El VHC no se contagia por contacto casual, como tomarse de las manos, besarse, toser o estornudar, amamantar, compartir utensilios de comida o vasos para beber.

Actualmente no existe ninguna vacuna para VHC.

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. Hepatitis C questions and answers for the public. www.cdc.gov/hepatitis/hcv/cfaq.htm. Updated April 20, 2020. Accessed March 30, 2020.

Ghany MG, Morgan TR; AASLD-IDSA Hepatitis C Guidance Panel. Hepatitis C Guidance 2019 Update: AASLD-IDSA recommendations for testing, managing, and treating hepatitis C virus infection. Hepatology. 2020;71(2):686-721. PMID: 31816111 pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31816111/.

Jacobson IM, Lim JK, Fried MW. American Gastroenterological Association Institute clinical practice update-expert review: care of patients who have achieved a sustained virologic response after antiviral therapy for chronic hepatitis C infection. Gastroenterology. 2017;152(6):1578-1587. PMID: 28344022 pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28344022/.

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