Enfermedad hepática alcohólica

Definición

Es un daño al hígado y su funcionamiento debido al alcoholismo.

Nombres alternativos

Enfermedad hepática por consumo de alcohol; Cirrosis o hepatitis - alcohólica; Cirrosis de Laennec

Causas

La enfermedad hepática alcohólica ocurre después de años de consumo excesivo de alcohol. Con el tiempo, se puede presentar cicatrización y cirrosis. La cirrosis es la fase final de la enfermedad hepática alcohólica.

La enfermedad hepática alcohólica no se presenta en todos los bebedores empedernidos. Las probabilidades de presentar la enfermedad aumentan según el tiempo que haya estado bebiendo y la cantidad de alcohol que consuma. Usted no tiene que embriagarse para que se presente la enfermedad.

La enfermedad es común en personas entre los 40 y 50 años de edad. Es más probable que los hombres presenten este problema. Sin embargo, las mujeres pueden desarrollar la enfermedad después de menos exposición al alcohol que los hombres. Algunas personas pueden tener un riesgo heredado de padecer la enfermedad.

Síntomas

Puede no haber síntomas o los síntomas pueden presentarse lentamente. Esto depende de qué tan bien esté funcionando el hígado. Los síntomas tienden a ser peores después de un período de consumo excesivo de alcohol.

Los primeros síntomas son:

Conforme el funcionamiento del hígado empeora, los síntomas pueden incluir:

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico para buscar:

Los exámenes que le pueden practicar incluyen:

Algunos de los exámenes para descartar otras enfermedades incluyen:

Tratamiento

CAMBIOS EN EL ESTILO DE VIDA

Algunas actividades que puede hacer para ayudar a cuidar su enfermedad hepática son:

MEDICAMENTOS POR PARTE DE SU MÉDICO

OTROS TRATAMIENTOS

Cuando la cirrosis progresa a enfermedad hepática en etapa terminal, se puede necesitar un trasplante de hígado. El trasplante de hígado para enfermedad hepática alcohólica solo se considera en personas que han evitado completamente el alcohol por 6 meses.

Grupos de apoyo

Muchas personas se benefician del hecho de vincularse a grupos de apoyo para el alcoholismo y la enfermedad hepática.

Expectativas (pronóstico)

La enfermedad hepática alcohólica es tratable si se detecta antes de que ocasione daño severo. Sin embargo, beber continuamente en exceso puede acortar su período de vida.

Además la cirrosis empeora la afección y puede llevar a complicaciones serias. En caso de daño severo, el hígado no puede sanar o recuperar su funcionamiento normal.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

Consiga ayuda médica de emergencia de inmediato si tiene:

Prevención

Hable abiertamente con su proveedor acerca de su consumo de alcohol. El proveedor puede aconsejarlo sobre qué cantidad es segura para usted.

Referencias

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