Enfermedad de Crohn

Definición

Es una afección por la cual resultan inflamadas partes del tubo digestivo.

La enfermedad de Crohn es una forma de enfermedad intestinal inflamatoria (EII).

La colitis ulcerativa es una afección conexa.

Nombres alternativos

Enfermedad de Crohn; Enfermedad intestinal inflamatoria - enfermedad de Crohn; Enteritis regional; Ileítis; Ileocolitis granulomatosa; EII - enfermedad de Crohn

Causas

La causa exacta de la enfermedad de Crohn se desconoce. Es una afección que se presenta cuando el sistema inmunitario del propio cuerpo ataca por error y destruye el tejido corporal sano (trastorno autoinmunitario).

Cuando partes del tubo digestivo permanecen hinchadas o inflamadas, las paredes intestinales resultan engrosadas.

Los factores que pueden jugar un papel en la enfermedad de Crohn incluyen:

La enfermedad de Crohn puede ocurrir a cualquier edad. Más a menudo se presenta en personas entre los 15 y los 35 años.

Síntomas

Los síntomas dependen de la parte del tubo digestivo afectada. Estos síntomas fluctúan de leves a graves, y pueden aparecer y desaparecer con períodos de reagudizaciones.

Los principales síntomas de la enfermedad de Crohn son:

Otros síntomas pueden incluir:

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede revelar una masa o sensibilidad en el abdomen, erupción cutánea, articulaciones inflamadas o úlceras bucales.

Los exámenes para diagnosticar la enfermedad de Crohn incluyen:

Se puede realizar un cultivo de heces para descartar otras causas posibles de los síntomas.

Esta enfermedad también puede alterar los resultados de los siguientes exámenes:

Tratamiento

Consejos para manejar la enfermedad de Crohn en casa:

DIETA Y NUTRICIÓN

Usted debe consumir una alimentación sana y bien balanceada. Incluya suficientes calorías, proteínas y nutrientes de una variedad de grupos de alimentos.

No se ha demostrado que alguna dieta específica mejore o empeore los síntomas de la enfermedad de Crohn. Los tipos de problemas relacionados con alimentos pueden variar de una persona a otra.

Algunos alimentos pueden empeorar la diarrea y los gases. Para ayudar a aliviar los síntomas, trate de:

Pregúntele al proveedor de atención médica por vitaminas y minerales adicionales que usted pueda necesitar, como:

Si le practican una ileostomía, deberá aprender:

ESTRÉS

Usted se puede sentir preocupado, avergonzado o incluso triste y deprimido por tener una enfermedad intestinal. Otras circunstancias estresantes en su vida, como mudarse, perder el trabajo o la pérdida de un ser querido, pueden empeorar los problemas digestivos.

Pida a su proveedor que le dé consejos sobre cómo manejar el estrés.

MEDICAMENTOS

Usted puede tomar medicamentos para tratar la diarrea muy intensa. La loperamida (Imodium) se consigue sin necesidad de receta. Siempre consulte con su proveedor antes de usar estos medicamentos.

Otros medicamentos para ayudar con los síntomas incluyen:

El proveedor también puede darle una receta de medicamentos para ayudar a controlar la enfermedad de Crohn, como:

CIRUGÍA

Algunas personas con enfermedad de Crohn pueden necesitar cirugía para extirpar una parte dañada o enferma del intestino. En algunos casos, se extirpa todo el intestino grueso con o sin el recto.

Las personas con enfermedad de Crohn que no responden a los medicamentos pueden necesitar cirugía para tratar problemas como:

Las cirugías que se pueden practicar incluyen:

Grupos de apoyo

La Fundación Estadounidense para la Colitis y la Enfermedad de Crohn (Crohn's and Colitis Foundation of America) ofrece grupos de apoyo en todos los Estados Unidos. -- www.crohnscolitisfoundation.org

Expectativas (pronóstico)

No existe cura para la enfermedad de Crohn. La afección se caracteriza por períodos de mejoramiento seguidos de reagudización de los síntomas. La enfermedad de Crohn no se puede curar, incluso con cirugía. Pero el tratamiento quirúrgico le puede ofrecer gran ayuda.

Posibles complicaciones

Usted tiene más riesgo para el cáncer de colon y del intestino delgado si sufre enfermedad de Crohn. El proveedor puede recomendar exámenes para detectar el cáncer de colon. A menudo, se recomienda una colonoscopia si ha padecido de enfermedad de Crohn que involucre al colon por 8 o más años.

Las personas con enfermedad de Crohn más grave pueden tener estos problemas:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

Referencias

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