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Enfermedad de Whipple

Lipodistrofia intestinal

Es una enfermedad poco común que afecta principalmente al intestino delgado. Esto impide que el intestino delgado permita el paso de nutrientes hacia el resto del cuerpo. Esto se denomina malabsorción.

Causas

La causa de la enfermedad de Whipple es una infección por la bacteria llamada Tropheryma whipplei. El trastorno afecta principalmente a hombres blancos de mediana edad.

La enfermedad de Whipple es poco frecuente. Los factores de riesgo se desconocen.

Síntomas

Los síntomas casi siempre comienzan de manera lenta. El dolor articular es el síntoma inicial más común. Los síntomas de infección gastrointestinal (GI) con frecuencia ocurren varios años más tarde. Otros síntomas pueden incluir:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico. Este puede mostrar:

Los exámenes para diagnosticar la enfermedad de Whipple pueden incluir:

Esta enfermedad también puede cambiar los resultados de los siguientes exámenes:

Tratamiento

Las personas con la enfermedad de Whipple necesitan tomar antibióticos por tiempo prolongado para curar la infección que puede incluir sitios en el cerebro y el sistema nervioso central. Se administra un antibiótico llamado ceftriaxona a través una vena (IV). Esto va seguido de otro antibiótico (como trimetoprima con sulfametoxazol) que se toma por vía oral hasta por 1 año.

Si los síntomas reaparecen durante la terapia con antibióticos, los medicamentos se pueden cambiar.

Su proveedor le debe hacer un seguimiento minucioso a su progreso. Los síntomas de la enfermedad pueden reaparecer después de que usted termine los tratamientos. Las personas que siguen estando desnutridas también necesitarán tomar suplementos dietarios.

Expectativas (pronóstico)

Si no se trata, la afección casi siempre es mortal. El tratamiento alivia los síntomas y puede curar la enfermedad.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar:

Cuándo contactar a un profesional médico

Contacte a su proveedor si presenta:

  • Dolor articular que no desaparece
  • Dolor abdominal 
  • Diarrea

Si está recibiendo tratamiento para la enfermedad de Whipple, contacte a su proveedor si:

  • Los síntomas empeoran o no mejoran
  • Los síntomas reaparecen
  • Se presentan nuevos síntomas

Referencias

Maiwald M, von Herbay A, Relman DA. Whipple disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2021:chap 109.

Marth T, Schneider T. Whipple disease. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett’s Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 210.

West SG. Systemic diseases in which arthritis is a feature. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 259.

Los conceptos básicos

 

Cuidados personales

 

Qué detecta esta prueba Enfermedad de Whipple

 

Aspirus St. Luke’s, 915 East First Street, Duluth, MN 55805 218.249.5555 | 800.321.3790

Actualizado: 5/4/2022

Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Emeritus Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David C. Dugdale, MD, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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