English Version
Print-Friendly
Bookmarks

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

EPOC; Enfermedad obstructiva crónica de las vías respiratorias; Enfermedad pulmonar obstructiva crónica; Bronquitis crónica; Enfisema; Bronquitis - crónica

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad pulmonar común. La EPOC causa dificultad para respirar.

Hay dos formas principales de EPOC:

  • Bronquitis crónica, la cual implica una tos prolongada con moco
  • Enfisema, el cual implica un daño a los pulmones con el tiempo

La mayoría de las personas con EPOC tienen una combinación de ambas afecciones.

Cuestionario sobre mitos y realidades del tabaquismo

  • El consumo de cigarrillo es la principal causa de la EPOC. 

     

    A. Mito

     

    B. Realidad

    Respuesta correcta
  • Dejar de fumar no ayuda una vez que usted tiene EPOC. 

     

    A. Mito

     

    B. Realidad

    Respuesta correcta
  • Fumar marihuana y tabaco aumenta el riesgo de la EPOC. 

     

    A. Mito

     

    B. Realidad

    Respuesta correcta
  • La mayoría de las personas pueden dejar de fumar en el primer intento. 

     

    A. Mito

     

    B. Realidad

    Respuesta correcta
  • Los fumadores tienen más reagudizaciones de la EPOC que los no fumadores. 

     

    A. Mito

     

    B. Realidad

    Respuesta correcta
  • Los pulmones de los hombres son más propensos a resultar dañados por el tabaquismo que los de las mujeres. 

     

    A. Mito

     

    B. Realidad

    Respuesta correcta
  • Fumar no es adictivo. 

     

    A. Mito

     

    B. Realidad

    Respuesta correcta
  • ¿La forma como usted fuma puede afectar la cantidad de nicotina que entra en su cuerpo. 

     

    A. Mito

     

    B. Realidad

    Respuesta correcta
  • Cuando usted deja de fumar, su frecuencia cardíaca y su presión arterial vuelven a los niveles normales. 

     

    A. Mito

     

    B. Realidad

    Respuesta correcta
  • Tomar una bocanada de un cigarrillo puede reducir el deseo de más. 

     

    A. Mito

     

    B. Realidad

    Respuesta correcta

Causas

La causa principal de la EPOC es el tabaquismo. Cuanto más fume una persona, mayor probabilidad tendrá de desarrollar EPOC. Pero algunas personas fuman por años y nunca padecen esta enfermedad.

En pocos casos, los no fumadores que carecen de una proteína llamada alfa-1 antitripsina pueden presentar enfisema.

Otros factores de riesgo para la EPOC son:

  • Exposición a ciertos gases o emanaciones en el sitio de trabajo
  • Exposición a cantidades considerables de contaminación o humo indirecto de cigarrillo
  • Uso frecuente de fuego para cocinar sin la ventilación apropiada

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Tos con o sin flema
  • Fatiga
  • Muchas infecciones respiratorias
  • Dificultad respiratoria (disnea) que empeora con actividad leve
  • Dificultad para tomar aire
  • Sibilancias

Dado que los síntomas se presentan lentamente, es posible que muchas personas no sepan que tienen EPOC.

Pruebas y exámenes

El mejor examen para la EPOC es una prueba de la función pulmonar llamada espirometría. Esta consiste en soplar con tanta fuerza como se pueda dentro de una máquina pequeña que evalúa la capacidad pulmonar. Los resultados se pueden analizar inmediatamente.

Usar un estetoscopio para auscultar los pulmones también puede servir, mostrando un tiempo de espiración prolongado o sibilancias. Sin embargo, algunas veces los pulmones suenan normales, incluso cuando una persona tiene EPOC.

Se pueden ordenar pruebas imagenológicas de los pulmones, como radiografías y tomografías computarizadas. Con una radiografía, los pulmones pueden parecer normales, incluso cuando una persona tiene EPOC. Una tomografía computarizada normalmente muestra señales de EPOC.

A veces, un examen de sangre llamado gasometría arterial se puede llevar a cabo para medir las cantidades de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre.

Si su proveedor de atención médica sospecha que usted tiene deficiencia de alfa-1 antitripsina, es probable que se ordene un examen de sangre para detectar esta afección.

Tratamiento

No hay ninguna cura para la EPOC. Sin embargo, hay muchas medidas que se pueden tomar para aliviar los síntomas e impedir que la enfermedad empeore.

Si fuma, ahora es el momento de dejar el cigarrillo. Esta es la mejor manera de reducir el daño pulmonar.

Los medicamentos empleados para tratar la EPOC incluyen:

En casos graves o durante reagudizaciones, es posible que sea necesario recibir:

  • Esteroides por vía oral o a través de una vena (por vía intravenosa)
  • Broncodilatadores a través de un nebulizador
  • Oxigenoterapia
  • Asistencia de una máquina para ayudar con la respiración utilizando una máscara o sonda endotraqueal

Su proveedor puede recetar antibióticos durante las reagudizaciones de los síntomas, porque las infecciones pueden empeorar la EPOC.

La oxigenoterapia en el hogar puede ser necesaria si usted tiene un nivel bajo de oxígeno en la sangre.

La rehabilitación pulmonar no cura la EPOC. Sin embargo, puede enseñarle más sobre la enfermedad, entrenar la respiración de una manera diferente de forma tal que pueda permanecer activo y sentirse mejor, y mantener su funcionamiento en el más alto nivel posible.

VIVIR CON EPOC

Usted puede tomar medidas todos los días para evitar que la EPOC empeore, proteger sus pulmones y permanecer saludable.

Camine para aumentar la fuerza:

  • Pregúntele a su proveedor o al terapeuta cuánto puede caminar.
  • Aumente poco a poco la distancia que camina.
  • Trate de no hablar cuando camine si tiene dificultad para respirar.
  • Utilice la respiración con los labios fruncidos al exhalar para vaciar los pulmones antes de la siguiente respiración.

Las medidas que usted puede tomar para facilitarse la vida en el hogar incluyen:

  • Evitar el aire muy frío o el clima muy caliente.
  • Asegurarse de que nadie fume en la casa.
  • Reducir la contaminación atmosférica eliminando el humo de la chimenea y otros irritantes.
  • Manejar el estrés y su estado de ánimo.
  • Usar oxígeno si se lo recetaron.

Consuma alimentos saludables como pescado, carne de aves o carne magra de res, al igual que frutas y verduras. Si le resulta difícil mantener el peso, hable con su proveedor o un nutricionista respecto a consumir alimentos con más calorías.

Se puede realizar una cirugía u otras intervenciones para tratar la EPOC. Solo algunas personas se benefician de estos tratamientos quirúrgicos:

  • Se pueden insertar válvulas unidireccionales con un broncoscopio para ayudar a desinflar partes del pulmón que están hiperinsufladas (muy llenas) en pacientes seleccionados.
  • Cirugía para extirpar partes del pulmón afectado, lo que puede ayudar a que otras zonas no tan afectadas funcionen mejor en algunos pacientes con enfisema.
  • Trasplante de pulmón para un pequeño número de casos muy graves.

Evalúe su conocimiento sobre los desencadenantes de la EPOC

  • Las personas con EPOC deben tomar precauciones para evitar contraer un resfriado o gripe.

     

    A. Verdadero

     

    B. Falso

    Respuesta correcta
  • La calidad del aire afuera puede afectar sus síntomas de la EPOC.

     

    A. Verdadero

     

    B. Falso

    Respuesta correcta
  • El tabaquismo indirecto no afecta a las personas con EPOC.

     

    A. Verdadero

     

    B. Falso

    Respuesta correcta
  • El humo de una estufa de leña puede desencadenar una reagudización.

     

    A. Verdadero

     

    B. Falso

    Respuesta correcta
  • Pintar la sala puede desencadenar síntomas de EPOC.

     

    A. Verdadero

     

    B. Falso

    Respuesta correcta
  • Usted puede reducir su exposición al polen:

     

    A. Permaneciendo bajo techo cuando el índice de polen es alto.

     

    B. Utilizando un aparato de aire acondicionado para filtrar el aire.

     

    C. Retirando las plantas de los interiores.

     

    D. A y B.

     

    E. Todas las anteriores.

    Respuesta correcta
  • Usted puede evitar el moho en su casa mediante el control de la humedad.

     

    A. Verdadero

     

    B. Falso

    Respuesta correcta
  • Los ácaros del polvo son comunes en las zonas secas de su hogar.

     

    A. Verdadero

     

    B. Falso

    Respuesta correcta
  • ¿Cuáles de los siguientes factores pueden provocar una reagudización?

     

    A. Caspa de mascotas

     

    B. Escamas de la piel de mascotas

     

    C. Orina de mascotas

     

    D. Saliva de mascotas

     

    E. Todas las anteriores

    Respuesta correcta
  • Sus aparatos domésticos pueden causar contaminación en espacios interiores.

     

    A. Verdadero

     

    B. Falso

    Respuesta correcta

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

La EPOC es una enfermedad prolongada (crónica). La enfermedad empeorará más rápidamente si usted no deja de fumar.

Si usted tiene EPOC grave, experimentará dificultad para respirar con la mayoría de las actividades. Usted estará hospitalizado con mayor frecuencia.

Hable con su proveedor respecto a los respiradores y los cuidados al final de la vida conforme la enfermedad avanza.

Posibles complicaciones

Con la EPOC, usted puede tener otros problemas de salud como:

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al 911 o al número local de emergencias si presenta un aumento rápido en la dificultad para respirar.

Prevención

El hecho de no fumar previene la mayoría de los casos de EPOC. Pregúntele a su proveedor respecto a programas para dejar de fumar. También hay disponibilidad de medicamentos que le ayudan a dejar el cigarrillo.

Referencias

Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease (GOLD) website. Global strategy for the diagnosis, management, and prevention of chronic obstructive pulmonary disease: 2021 report. goldcopd.org/wp-content/uploads/2020/11/GOLD-REPORT-2021-v1.1-25Nov20_WMV.pdf. Accessed July 13, 2021.

Han MK, Lazarus SC. COPD: diagnosis and management. In: Broaddus VC, Ernst JD, King TE, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2022:chap 64.

National Institutes of Health, National Heart, Lung, and Blood Institute website. COPD national action plan. www.nhlbi.nih.gov/sites/default/files/media/docs/COPD%20National%20Action%20Plan%20508_0.pdf. Updated February 2018. Accessed July 28, 2021.

Rochester CL, Nici L. Pulmonary rehabilitation. In: Broaddus VC, Ernst JD, King TE, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2022:chap 139.

Volver arriba

  • Espirometría

    ilustración

  • Enfisema

    ilustración

  • Bronquitis

    ilustración

  • Dejar de fumar

    ilustración

  • Enfermedad pulmonar obst...

    ilustración

  • Sistema respiratorio

    ilustración

  • Espirometría

    ilustración

  • Enfisema

    ilustración

  • Bronquitis

    ilustración

  • Dejar de fumar

    ilustración

  • Enfermedad pulmonar obst...

    ilustración

  • Sistema respiratorio

    ilustración

Los conceptos básicos

 

Actualizado: 4/5/2020

Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, MHS, Paul F. Harron, Jr. Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy, and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Internal review and update on 08/20/2021 by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., unidad de negocios de Ebix, Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.

 
 
 

 

 

Se recomienda utilizar los navegadores IE9 o superior, Firefox o Google Chrome para visualizar mejor los contenidos de A.D.A.M.