Derrame pleural

Definición

Es una acumulación de líquido entre las capas de tejido que recubren los pulmones y la cavidad torácica.

Nombres alternativos

Líquido en el tórax; Líquido en el pulmón; Líquido pleural

Causas

Su cuerpo produce líquido pleural en pequeñas cantidades para lubricar las superficies de la pleura. Este es el tejido delgado que recubre la cavidad torácica y rodea los pulmones. Un derrame pleural es una acumulación anormal y excesiva de este líquido.

Hay dos tipos de derrame pleural:

Los factores de riesgo de un derrame pleural pueden incluir:

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

Algunas veces no hay síntomas.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica lo examinará le preguntará sobre sus síntomas.  El proveedor también auscultará sus pulmones con un estetoscopio y palmeará (percusión) su pecho y parte superior de la espalda.

Realizarle una tomografía computarizada del tórax o una radiografía de tórax puede ser suficiente para que su proveedor decida el tratamiento a seguir.

Su proveedor puede querer realizar un examen del líquido. Si es así, tomará una muestra de líquido con una aguja que se inserta entre las costillas. Las pruebas de líquido se realizarán para detectar:

Las pruebas que sangre que pueden realizarse incluyen:

De ser necesario, se pueden realizar los siguientes exámenes:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es:

La extracción del líquido (toracocentesis) se puede realizar si hay mucho líquido y está causando presión en el tórax, dificultad respiratoria o un nivel bajo de oxígeno. La extracción del líquido permite que el pulmón se expanda, lo que hace la respiración más fácil.

También es necesario tratar la causa de la acumulación de líquido:

En personas con cáncer o infección, el derrame con frecuencia se trata utilizando una sonda pleural para drenar el líquido y tratando la causa del derrame.

Algunas veces, se puede realizar cualquiera de los siguientes tratamientos:

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico depende de la enfermedad subyacente.

Posibles complicaciones

Las complicaciones del derrame pleural pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor o vaya a una sala de emergencias si presenta:

Referencias

Blok BK. Thoracentesis. In: Roberts JR, Custalow CB, Thomsen TW, eds. Roberts and Hedges' Clinical Procedures in Emergency Medicine and Acute Care. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 9.

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