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Obstrucción de las vías respiratorias altas

Obstrucción aguda - vías aéreas superiores

Esto se produce cuando las vías respiratorias altas se estrechan o bloquean, dificultando la respiración. Las zonas de las vías respiratorias superiores que pueden resultar afectadas son la tráquea, la laringe o la garganta (faringe).

Causas

Las vías respiratorias pueden estrecharse o bloquearse debido a muchas causas como:

Las personas con mayor riesgo de obstrucción de las vías respiratorias incluyen a aquellas que tienen:

  • Problemas neurológicos, como dificultad para tragar después de un accidente cerebrovascular
  • Pérdida de dientes
  • Ciertos problemas de salud mental

Los niños pequeños y los adultos mayores también tienen un alto riesgo para obstrucción de las vías respiratorias.

Síntomas

Los síntomas varían, dependiendo de la causa. Pero algunos son comunes en todos los tipos de obstrucción de las vías respiratorias. Estos incluyen:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica hará un examen físico y verificará las vías respiratorias. El proveedor también preguntará acerca de las posibles causas de la obstrucción.

Los exámenes generalmente son innecesarios, pero pueden incluir:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la obstrucción.

  • Los objetos atorados en las vías respiratorias se pueden extraer con instrumentos especiales.
  • Se puede insertar una sonda dentro de la vía respiratoria (sonda endotraqueal) para ayudar con la respiración.
  • Algunas veces, se hace una abertura a través del cuello hasta la vía respiratoria (traqueotomía o cricotirotomía).

Si la obstrucción se debe a un cuerpo extraño, como un pedazo de alimento que se ha inhalado, realizar compresiones abdominales o torácicas puede salvar la vida de la persona.

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento oportuno a menudo es eficaz. Sin embargo, esta situación es peligrosa y puede ser mortal, incluso si se recibe tratamiento.

Posibles complicaciones

Si la obstrucción no se alivia, puede ocasionar:

  • Daño cerebral
  • Insuficiencia respiratoria
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

La obstrucción de las vías respiratorias generalmente es una emergencia. Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) para solicitar ayuda médica. Siga las instrucciones sobre cómo ayudar a mantener a la persona respirando hasta que llegue la ayuda.

Prevención

La prevención depende de la causa de la obstrucción de las vías respiratorias altas.

Los siguientes métodos pueden ayudar a prevenir una obstrucción:

  • Comer lentamente y masticar el alimento por completo.
  • No beber demasiado alcohol antes o mientras esté comiendo.
  • Mantener los objetos pequeños fuera del alcance de niños pequeños.
  • Verificar que las dentaduras postizas encajen adecuadamente.

Aprenda cómo reconocer el lenguaje universal para indicar la incapacidad para respirar debido a un bloqueo en las vías respiratorias: agarrarse el cuello con una o ambas manos. También aprenda cómo retirar un cuerpo extraño de las vías respiratorias utilizando el método de compresiones abdominales.

Referencias

Driver BE, Reardon RF. Basic airway management and decision making. In: Roberts JR, Custalow CB, Thomsen TW, eds. Roberts and Hedges' Clinical Procedures in Emergency Medicine and Acute Care. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 3.

Rose E. Pediatric respiratory emergencies: upper airway obstruction and infections. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 167.

Thomas SH, Goodloe JM. Foreign bodies. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 53.

  • Anatomía de la garganta - ilustración

    Las estructuras de la garganta son el esófago, la tráquea, la epiglotis y las amígdalas.

    Anatomía de la garganta

    ilustración

  • Asfixia - ilustración

    La asfixia ocurre cuando un obstáculo impide la respiración debido a una obstrucción de la garganta o tráquea. Se debe aplicar la maniobra de Heimlich para tratar de desalojar el objeto.

    Asfixia

    ilustración

  • Sistema respiratorio - ilustración

    El aire se inhala a través de los conductos nasales y viaja a través de la tráquea y los bronquios hasta los pulmones.

    Sistema respiratorio

    ilustración

    • Anatomía de la garganta - ilustración

      Las estructuras de la garganta son el esófago, la tráquea, la epiglotis y las amígdalas.

      Anatomía de la garganta

      ilustración

    • Asfixia - ilustración

      La asfixia ocurre cuando un obstáculo impide la respiración debido a una obstrucción de la garganta o tráquea. Se debe aplicar la maniobra de Heimlich para tratar de desalojar el objeto.

      Asfixia

      ilustración

    • Sistema respiratorio - ilustración

      El aire se inhala a través de los conductos nasales y viaja a través de la tráquea y los bronquios hasta los pulmones.

      Sistema respiratorio

      ilustración

    Los conceptos básicos

     

      Cuidados personales

       

        Qué detecta esta prueba Obstrucción de las vías respiratorias altas

         
           

          Actualizado: 6/23/2019

          Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Emeritus, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

          La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., unidad de negocios de Ebix, Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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