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Quemadura o reacción ocasionada por químicos

Quemaduras a causa de químicos

Los químicos que entran en contacto con la piel pueden provocar una reacción en esta, en todo el cuerpo o en ambos.

Consideraciones

La exposición a un producto químico no siempre es evidente. Usted debe sospechar una exposición a un químico si una persona por lo demás sana resulta enferma sin una razón aparente, en particular si se encuentra un recipiente vacío de uno de estos productos en los alrededores.

La exposición a químicos en el trabajo durante un período de tiempo prolongado puede producir síntomas cambiantes, a medida que la sustancia química se acumula en el cuerpo de la persona.

Si la persona tiene un químico en los ojos, ver primeros auxilios en caso de emergencias oftalmológicas.

Si la persona ha ingerido o inhalado un químico peligroso, llame al Centro de Toxicología local al 1-800-222-1222.

Síntomas

Según el tipo de exposición, los síntomas pueden incluir:

Primeros auxilios

  • Asegúrese de que todos los rescatistas tengan el equipo de seguridad adecuado, esto puede incluir protección para los ojos y la piel.
  • Retire a la víctima del área de exposición o cerciórese de que se haya eliminado la causa de las quemaduras o exposición. Trate de no entrar en contacto con ella. Si el químico es seco, retire cualquier excedente con un cepillo. Evite sacudirlo hacia los ojos. Retire cualquier prenda de vestir y joyas.
  • Lave la piel contaminada por la sustancia química con agua corriente del grifo durante unos 15 minutos o más A MENOS que la exposición química sea a cal seca (óxido de calcio, también llamada "cal viva") o a metales elementales (como sodio, potasio, magnesio, fósforo y litio).
  • Trate a la persona por shock si parece mareada, pálida o si tiene una respiración rápida y poco profunda.
  • Aplique compresas húmedas y frías para aliviar el dolor.
  • Cubra la zona quemada con un apósito estéril seco (si es posible) o con un trozo de tela limpio. Proteja la zona quemada de la presión o la fricción.
  • Las quemaduras menores por sustancias químicas casi siempre sanan sin mayor tratamiento. Sin embargo, si hay una quemadura de segundo grado o tercer grado o se presenta una reacción corporal generalizada, consiga ayuda médica de inmediato. En casos graves, no deje a la persona sola y observe cuidadosamente si se presentan reacciones que afecten a todo el cuerpo.

Nota: si el químico cayó en los ojos, se deben lavar con agua del grifo de inmediato. Esto lo debe seguir haciendo durante unos 15 minutos como mínimo. Consiga ayuda médica de inmediato.

No se debe

  • NO aplique ningún remedio casero, como ungüentos o bálsamos, a una quemadura química.
  • NO se contamine con la sustancia a medida que suministra los primeros auxilios.
  • NO toque las ampollas ni retire la piel muerta de una quemadura por químicos.
  • NO trate de neutralizar ningún químico sin consultar con el centro de toxicología o con un médico.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite ayuda médica de inmediato si la persona está presentando dificultad respiratoria, tiene convulsiones o está inconsciente.

Prevención

  • Todos los químicos deben almacenarse fuera del alcance de los niños pequeños -- preferiblemente en un armario cerrado bajo llave.
  • Evite mezclar diferentes productos que contengan químicos tóxicos, tales como amoníaco y blanqueadores. La mezcla puede liberar vapores peligrosos.
  • Evite la exposición prolongada a sustancias químicas (aun a bajo nivel).
  • Evite el uso de sustancias potencialmente tóxicas en la cocina o cerca de los alimentos.
  • Compre sustancias potencialmente tóxicas en recipientes seguros y compre solo lo que necesita.
  • Muchos productos del hogar están hechos de sustancias químicas tóxicas. Es muy importante leer y seguir las instrucciones de la etiqueta, incluso todas las precauciones.
  • Nunca almacene productos para el hogar en envases de alimentos o bebidas. Déjelas en sus envases originales con la etiqueta intacta.
  • Guarde los químicos de manera segura inmediatamente después de usarlos.
  • Utilice pinturas, derivados del petróleo, amoníaco, blanqueadores y otros productos que pueden liberar vapores solo en áreas bien ventiladas.

Referencias

Levine MD. Chemical injuries. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 57.

Mazzeo AS. Burn care procedures. In: Roberts JR, Custalow CB, Thomsen TW, eds. Roberts and Hedges' Clinical Procedures in Emergency Medicine and Acute Care. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 38.

Rao NK, Goldstein MH. Acid and alkali burns. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 4.26.

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  • Quemaduras

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  • Botiquín de primeros aux...

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  • Capas de la piel

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Actualizado: 11/13/2021

Versión en inglés revisada por: Jesse Borke, MD, CPE, FAAEM, FACEP, Attending Physician at Kaiser Permanente, Orange County, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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