Lesión eléctrica

Definición

Es un daño a la piel o a los órganos internos cuando una persona entra en contacto directo con una corriente eléctrica.

Nombres alternativos

Descarga eléctrica

Consideraciones

El cuerpo humano conduce muy bien la electricidad. Eso significa que la electricidad pasa con mucha facilidad a través de nuestro cuerpo. El contacto directo con una corriente eléctrica puede ser mortal. Aunque algunas quemaduras eléctricas parecen menores, es posible que aún haya daño interno grave, sobre todo en el corazón, los músculos o el cerebro.

Una corriente eléctrica puede causar lesiones en cuatro formas:

Causas

Una lesión eléctrica puede ser causada por:

Síntomas

Los síntomas dependen de muchos factores, por ejemplo: 

Los síntomas pueden incluir:

Primeros auxilios

1. Si lo puede hacer de manera segura, apague la corriente eléctrica. Desconecte el cable, retire el fusible de la caja o apague los interruptores automáticos. Simplemente apagar un aparato puede NO interrumpir el flujo de electricidad. NO intente rescatar a una persona que esté cerca de líneas de alto voltaje activas.

2. Llame al número local de emergencias, como el 911 en los Estados Unidos.

3. Si no se puede interrumpir la corriente, utilice un objeto no conductor como una escoba, una silla, una alfombra o un tapete de caucho para empujar a la persona lejos de la fuente de corriente. No utilice un objeto húmedo ni metálico. De ser posible, párese sobre algo seco que no conduzca la electricidad, como una estera o periódicos doblados.

4. Una vez que la persona esté alejada de la fuente de electricidad, revise sus vías respiratorias, su respiración y pulso. Si alguno de estos se ha detenido o parece peligrosamente lento o muy débil, comience a administrar los primeros auxilios.

5. Si la persona está inconsciente y no puede sentir su pulso. debe realizar la resucitación cardiopulmonar (RCP). Realice respiración boca a boca a una persona inconsciente que no esté respirando o que su respiración sea ineficaz.

6. Si la persona tiene una quemadura, quítele la ropa que salga con facilidad y enjuague la zona quemada con agua corriente fría hasta que cese el dolor. Dele los primeros auxilios en caso de quemaduras.

7. Si la persona se desmaya, palidece o muestra otros signos de shock, acuéstela con la cabeza ligeramente más baja que el tronco y las piernas elevadas, y luego cúbrala con una manta o abrigo caliente.

8. Permanezca con la persona hasta que llegue ayuda médica.

9. La lesión eléctrica con frecuencia está asociada con explosiones o caídas que pueden ocasionar lesiones graves adicionales. Es posible que usted no pueda notarlas todas. No mueva la cabeza ni el cuello de la persona si puede haber una lesión en la columna.

10. Si usted es un pasajero en un vehículo que fue golpeado por una línea eléctrica, permanezca dentro del vehículo hasta que llegue la ayuda a menos de que haya comenzado un incendio. Si es necesario, trate de saltar del vehículo de manera que no mantenga contacto con este al mismo tiempo que toca el suelo.

No se debe

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias, como el 911 en los Estados Unidos, si una persona ha recibido una quemadura eléctrica.

Prevención

Referencias

Cooper MA, Andrews CJ, Holle RL, Blumenthal R, Aldana NN. Lightening-related injuries and safety. In: Auerbach PS, Cushing TA, Harris NS, eds. Auerbach's Wilderness Medicine. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 5.

O'Keefe KP, Semmons R. Lightning and electrical injuries. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 134.

Price LA, Loiacono LA. Electrical and lightning injury. In: Cameron JL, Cameron AM, eds. Current Surgical Therapy. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:1304-1312.