Fibrilación ventricular

Definición

Es un ritmo cardíaco muy anormal (arritmia) que es potencialmente mortal.

Nombres alternativos

FV; Fibrilación - ventricular; Arritmia - FV; Ritmo cardíaco anormal - FV; Paro cardíaco - FV; Desfibrilador - FV; Cardioversión - FV; Desfibrilar - FV

Causas

El corazón bombea sangre a los pulmones, el cerebro y otros órganos. Si los latidos cardíacos se interrumpen, incluso durante unos segundos, puede llevar a un desmayo (síncope) o paro cardíaco.

La fibrilación es una contracción o temblor incontrolable de fibras musculares (fibrillas). Cuando ocurre en las cámaras bajas del corazón, se denomina fibrilación ventricular o FV. Durante la FV, la sangre no se bombea desde el corazón. Esto puede resultar en muerte cardíaca súbita.

La causa más común de FV es un ataque cardíaco. Sin embargo, la FV puede ocurrir en cualquier momento en que el miocardio no reciba suficiente oxígeno. Las afecciones que pueden llevar a que se presente FV incluyen:

Muchas personas con FV no tienen antecedentes de enfermedad cardíaca. Sin embargo, a menudo tienen factores de riesgo para enfermedad cardíaca, tales como el tabaquismo, la hipertensión arterial y la diabetes.

Síntomas

Una persona que presenta un episodio de FV puede súbitamente desmayarse o quedar inconsciente. Esto sucede debido a que el cerebro y los músculos no están recibiendo sangre desde el corazón.

Los siguientes síntomas pueden ocurrir en cuestión de minutos hasta una hora antes del desmayo:

Pruebas y exámenes

Un monitor cardíaco mostrará un ritmo cardíaco muy desorganizado ("caótico").

Se harán exámenes para buscar la causa de la fibrilación ventricular.

Tratamiento

La FV es una emergencia médica. Debe tratarse inmediatamente para salvar la vida de la persona.

Llame al 911 o al número local de emergencias para pedir ayuda si una persona que presenta un episodio de FV colapsa en casa o queda inconsciente.

La FV se trata aplicando un electrochoque rápido a través del pecho. Esto se hace usando un dispositivo llamado desfibrilador externo. El electrochoque puede restablecer inmediatamente el latido cardíaco a un ritmo normal y debe hacerse lo más rápido posible. Muchos lugares públicos ahora tienen estas máquinas.

Se pueden administrar medicamentos para controlar el latido cardíaco y la actividad del corazón.

Un desfibrilador cardioversor implantable (DCI) es un dispositivo que se puede implantar en la pared torácica de personas que estén en riesgo de este serio trastorno del ritmo cardíaco. El DCI detecta el ritmo cardíaco peligroso y envía rápidamente una descarga para corregirlo. Es una buena idea que los miembros de la familia y amigos de personas que hayan tenido FV y enfermedad cardíaca tomen un curso en RCP. Estos cursos están disponibles a través de la Cruz Roja Americana, los hospitales o la Asociación Estadounidense del Corazón (American Heart Association).

Expectativas (pronóstico)

La FV llevará a la muerte en cuestión de unos pocos minutos, a menos que se trate de manera rápida y eficaz. Aun así, la supervivencia a largo plazo para las personas que sufren un ataque de fibrilación ventricular fuera del hospital es baja.

Posibles complicaciones

Las personas que sobreviven a una FV pueden permanecer en coma o tener daño de largo plazo en el cerebro u otro órgano.

Referencias

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