Estreñimiento en bebés y niños pequeños

Definición

Se da cuando los bebés o niños pequeños tienen heces muy duras o problemas para defecar. Un niño puede tener dolor mientras defeca o puede ser incapaz de tener una deposición luego de hacer fuerza o pujar.

Nombres alternativos

Irregularidad intestinal; Falta de deposiciones regulares

Consideraciones

El estreñimiento es común en los niños. Sin embargo, las deposiciones normales son diferentes para cada uno.

El primer mes, los bebés tienden a tener deposiciones una vez al día. Después, pueden tomar de unos pocos días hasta una semana entre una y otra deposición. También se les dificulta defecar porque sus músculos abdominales son aún débiles. Así que tienden a pujar, llorar y su cara se torna de un color rojizo cuando van a tener una deposición. Esto no significa que estén estreñidos. Si las deposiciones son suaves, probablemente no hay ningún problema.

Las señales de estreñimiento en bebés y niños pueden incluir:

Asegúrese de que su bebé o niño en realidad tiene un problema antes de tratarlo por estreñimiento.

Causas

El estreñimiento se da cuando las heces permanecen en el colon por mucho tiempo. El colon absorbe demasiada agua, dejando las heces secas.

El estreñimiento suele ser causado por:

Las causas médicas que producen estreñimiento pueden incluir:

Los niños pueden ignorar la necesidad de defecar porque:

Cuidados en el hogar

Hacer cambios en su estilo de vida puede ayudar a evitar el estreñimiento. Los mismos cambios pueden usarse para tratarlo.

Para bebés:

Para niños:

El uso de ablandadores de heces (como los que contienen docusato sódico) puede servir para niños mayores. Los laxantes como el Psyllium pueden ayudar a agregarle líquido y volumen a las heces. Asimismo, los supositorios o laxantes suaves, como la leche de magnesia líquida, pueden ayudarle a tener deposiciones regulares. Las soluciones con electrolitos como el Miralax también pueden ser efectivas.

Algunos niños pueden necesitar enemas o laxantes recetados. Estos métodos deben utilizarse solo cuando la fibra, los líquidos y los ablandadores de heces no proporcionan suficiente alivio.

NO dé laxantes o coloque enemas a niños sin preguntar antes a su proveedor.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al proveedor de su hijo cuanto antes si:

También debe llamar a su proveedor si:

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor de su hijo llevará a cabo un examen físico. Puede incluir un examen rectal.

El proveedor le preguntará sobre la dieta, síntomas y hábitos para defecar de su hijo.

Los siguientes exámenes pueden ayudar a encontrar la causa del estreñimiento.

El proveedor puede recomendar el uso de ablandadores de heces o laxantes. Si hay impactación de heces, los supositorios de glicerina o enemas salinos también pueden ser recomendables.

Referencias

Kwan KY. Abdominal pain. In: Olympia RP, O'Neill RM, Silvis ML, eds. Urgent Care Medicine Secrets. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 19.

Maqbool A, Liacouras CA. Major symptoms and signs of digestive tract disorders. In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 332.

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. Constipation in children. www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/constipation-children. Updated May 2018. Accessed October 14, 2020.