Menopausia

Definición

Es el momento de la vida de una mujer en el que sus periodos (menstruación) cesan. En la mayoría de los casos, se trata de un cambio corporal normal y natural que casi siempre ocurre entre los 45 y 55 años de edad. Después de la menopausia, una mujer ya no puede quedar embarazada.

Nombres alternativos

Perimenopausia; Posmenopausia

Causas

Durante la menopausia, los ovarios de una mujer dejan de liberar óvulos. El cuerpo produce una cantidad menor de las hormonas femeninas estrógeno y progesterona. Los menores niveles de estas hormonas causan los síntomas de menopausia.

Los periodos se presentan con menos frecuencia y eventualmente cesan. Algunas veces, esto sucede de repente. Pero casi siempre, los periodos cesan lentamente con el tiempo.

La menopausia se completa cuando usted no ha tenido el periodo por 1 año. Esto se denomina posmenopausia. La menopausia quirúrgica sucede cuando los tratamientos quirúrgicos ocasionan una disminución de estrógenos. Esto puede suceder cuando se extirpan ambos ovarios.

La menopausia puede algunas veces ser causada por fármacos utilizados para quimioterapia u hormonoterapia (HT) para el cáncer de mama.

Síntomas

Los síntomas varían de una mujer a otra. Pueden durar 5 o más años. Es posible que sean peores en algunas mujeres que en otras. En el caso de la menopausia quirúrgica pueden ser más intensos y empezar más repentinamente.

Lo primero que usted puede notar es que sus periodos empiezan a cambiar. Pueden presentarse con mayor o con menor frecuencia. Algunas mujeres podrían tener su periodo cada 3 semanas antes de que comiencen a omitirlo. Usted puede tener periodos irregulares durante 1 a 3 años antes de que cesen por completo.

Los síntomas comunes de la menopausia incluyen:

Otros síntomas de menopausia pueden incluir:

Pruebas y exámenes

Se pueden utilizar exámenes de orina y de sangre para buscar cambios en los niveles hormonales. Los resultados de dichos exámenes pueden ayudar a su proveedor de atención médica a determinar si usted está cerca de la menopausia o ya la ha pasado. Es posible que su proveedor deba repetir el examen de nivel de hormonas varias veces para confirmar el estado menopáusico, si usted no ha dejado de menstruar por completo.

Los exámenes que se pueden realizar incluyen:

Su proveedor le hará un examen pélvico. La disminución del estrógeno puede ocasionar cambios en el revestimiento de la vagina.

La pérdida ósea se incrementa durante los primeros años después del último periodo. Su proveedor puede ordenar un examen de densidad ósea para buscar pérdida ósea relacionada con osteoporosis. Esta prueba de densidad ósea se recomienda para todas las mujeres mayores de 65 años. Puede sugerirse antes si usted está en mayor riesgo de sufrir osteoporosis debido a sus antecedentes familiares o a medicamentos que toma.

Tratamiento

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El tratamiento puede incluir cambios del estilo de vida o terapia hormonal (HT). Depende muchos factores como:

TERAPIA HORMONAL

La HT puede ayudar si usted tiene sofocos intensos, sudoración nocturna, problemas con el estado de ánimo o resequedad vaginal. La HT es un tratamiento con estrógenos y, algunas veces, con progesterona.

Hable con su proveedor sobre los beneficios y los riesgos de la HT. Su proveedor debe conocer toda su historia clínica y antecedentes familiares antes de recetarle HT.

Múltiples estudios importantes han cuestionado los riesgos y beneficios de la HT para la salud, que incluyen el riesgo de cáncer de mama, ataques cardíacos, ataques cerebrales (accidentes cerebrovasculares) y coágulos de sangre. Sin embargo, utilizar HT durante 10 años después de desarrollar menopausia se asocia con una disminución en la posibilidad de muerte.

Las pautas actuales apoyan el uso de la HT para el tratamiento de los sofocos. Recomendaciones específicas:

Para reducir los riesgos de una terapia con estrógenos, su proveedor puede recomendar:

Las mujeres que todavía tienen el útero (es decir, no se han realizado una cirugía para extraerlo por cualquier motivo) deben tomar estrógenos combinados con progesterona para prevenir el cáncer del revestimiento del útero (cáncer de endometrio).

ALTERNATIVAS A LA TERAPIA HORMONAL

Hay otros medicamentos que pueden ayudar con los cambios del estado de ánimo, los sofocos y otros síntomas. Estos medicamentos incluyen:

CAMBIOS DEL ESTILO DE VIDA Y DE LA DIETA

Las medidas de estilo de vida que usted puede tomar para reducir los síntomas de la menopausia incluyen:

Cambios en la dieta:

Ejercicio y técnicas de relajación:

Otros consejos

Posibles complicaciones

Algunas mujeres presentan sangrado vaginal después de la menopausia. A menudo no es nada de qué preocuparse. Sin embargo, usted debe comentarle a su proveedor si esto pasa, especialmente si ocurre después de un año de haber iniciado con la menopausia.. Puede ser un signo temprano problemas de salud, como el cáncer. Su proveedor le hará una biopsia del recubrimiento del útero o un ultrasonido vaginal.

La disminución en el nivel de estrógeno se ha asociado con algunos efectos secundarios a largo plazo, que incluyen:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

Prevención

La menopausia es una parte natural del desarrollo de una mujer. No es necesario prevenirla. Usted puede reducir el riesgo de problemas a largo plazo, como osteoporosis y enfermedades del corazón, tomando las siguientes medidas:

Referencias

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