Disfunción del nervio axilar

Definición

Es un daño nervioso que lleva a la pérdida del movimiento o de la sensibilidad en el hombro.

Nombres alternativos

Neuropatía - nervio axilar

Causas

La disfunción del nervio axilar es una forma de neuropatía periférica. Esta se presenta cuando hay daño al nervio axilar. Este es el nervio que ayuda a controlar al músculo deltoides del hombro y la piel a su alrededor. Un problema con solo un grupo de nervios, como el nervio axilar, se denomina mononeuropatía.

Las causas usuales son:

El atrapamiento crea presión sobre el nervio donde este atraviesa una estructura estrecha.

El daño puede destruir la vaina de mielina que cubre el nervio o parte de la neurona (axón). El daño de cualquier tipo reduce o impide el movimiento de impulsos a través del nervio.

Las afecciones que pueden llevar a la disfunción del nervio axilar comprenden:

En algunos casos, no se puede encontrar la causa.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica examinará el cuello, brazo y el hombro. La debilidad del hombro puede causar dificultad para mover el brazo.

El músculo deltoides del hombro puede mostrar signos de atrofia muscular (pérdida de tejido muscular).

Los exámenes que se pueden emplear para evaluar la disfunción del nervio axilar incluyen:

Tratamiento

Dependiendo de la causa del trastorno neurológico, algunas personas no necesitan tratamiento. El problema mejora espontáneamente. Sin embargo, la tasa de recuperación puede ser diferente para cada uno. Esta puede tomar muchos meses.

Se pueden administrar antiinflamatorios si usted tiene alguno de los siguientes:

Estos medicamentos reducen la hinchazón y la presión sobre el nervio. Estos se pueden inyectar directamente en el área o tomarse por vía oral.

Otros medicamentos incluyen:

Si los síntomas continúan o empeoran, usted puede necesitar una cirugía. Si un nervio atrapado está causando los síntomas, la cirugía para liberar al nervio puede ayudarle a sentirse mejor.

La fisioterapia puede servir para mantener la resistencia muscular. Se pueden recomendar cambios en el trabajo, reentrenamiento muscular u otras formas de terapia.

Expectativas (pronóstico)

La recuperación completa puede ser posible si la causa de la disfunción del nervio axilar se puede identificar y tratar eficazmente.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con su proveedor si tiene síntomas de disfunción del nervio axilar. Un diagnóstico y tratamiento tempranos aumentan la posibilidad de controlar los síntomas.

Prevención

Las medidas preventivas varían dependiendo de la causa. Evite ejercer presión prolongada en el área axilar. Revise que los yesos, férulas y otros aparatos estén debidamente ajustados. Asimismo, cuando use muletas, aprenda cómo evitar la presión en la axila.

Referencias

Steinmann SP, Elhassan BT. Nerve problems related to the shoulder. In: Rockwood CA, Matsen FA, Wirth MA, Lippitt SB, Fehringer EV, Sperling JW, eds. Rockwood and Matsen's The Shoulder. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 18.

Taylor KF. Nerve entrapment. In: Miller MD, Thompson SR, eds. DeLee and Drez's Orthopaedic Sports Medicine: Principles and Practice. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 58.