Meningitis por H influenzae

Definición

La meningitis es una infección  de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal. Estas cubiertas se llaman meninges.

Las bacterias son un tipo de gérmenes que pueden causar la meningitis. La bacteria Haemphilus influenzae tipo b es un tipo de bacteria que puede causar la meningitis.

Nombres alternativos

Meningitis causada por H. influenzae; Meningitis por la bacteria H. influenzae; Meningitis provocada por Haemophilus influenzae tipo b

Causas

La meningitis por H influenzae es causada por la bacteria Haemophilus influenzae tipo b. Esta enfermedad no es lo mismo que la gripe (influenza), la cual es causada por un virus.

Antes de la vacuna Hib, la H influenzae era la causa principal de meningitis bacteriana en niños menores de 5 años. Desde que la vacuna está disponible en los Estados Unidos, este tipo de meningitis se presenta con menos frecuencia en niños.

Este tipo de meningitis puede ocurrir después de una infección de las vías respiratorias altas. La infección por lo general se propaga desde los pulmones y las vías respiratorias a la sangre, y luego a la zona del cerebro.

Los factores de riesgo incluyen:

Síntomas

Los síntomas por lo regular aparecen rápidamente y pueden incluir:

Otros síntomas que pueden ocurrir incluyen:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica hará un examen físico. Las preguntas se centrarán en los síntomas y en una posible exposición a alguien que podría haber tenido síntomas similares, como rigidez en el cuello y fiebre.

Si el médico cree que la meningitis es posible, se hace una punción lumbar (punción raquídea) para tomar una muestra del líquido cefalorraquídeo (conocido como LCR) para su análisis.

Otros exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

Los antibióticos se administrarán lo más pronto posible. La ceftriaxona es uno de los más comúnmente utilizados. Algunas veces, se puede emplear ampicilina.

Se pueden utilizar corticoesteroides para combatir la inflamación, especialmente en niños.

A las personas no vacunadas que están en contacto muy cercano con alguien que padece meningitis por H influenzae se les deben suministrar antibióticos para prevenir la infección. Estas personas incluyen:

Expectativas (pronóstico)

La meningitis es una infección peligrosa y puede ser mortal. Cuánto más pronto reciba tratamiento, más alta será su probabilidad de recuperación. Los niños pequeños y las personas adultas mayores de 50 años tienen el mayor riesgo de muerte.

Posibles complicaciones

Las complicaciones a largo plazo pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al 911 o su número local de emergencias o acuda a la sala de urgencias si sospecha meningitis en un niño que tenga los siguientes síntomas:

La meningitis puede convertirse de manera rápida en una afección potencialmente mortal.

Prevención

Se puede proteger a los bebés y niños pequeños con la vacuna Hib.

Tan pronto como se haga el diagnóstico de la primera persona, se debe estar alerta a la aparición de señales tempranas de la enfermedad en contactos cercanos que comparten la misma casa, escuela o guardería. Todos los familiares y contactos cercanos que no hayan sido vacunados de personas con este tipo de meningitis deben iniciar el tratamiento antibiótico lo más pronto posible para prevenir la propagación de la infección. Pregúntele a su proveedor sobre los antibióticos durante la primera visita.

Practique siempre buenos hábitos de higiene, como lavarse las manos antes y después de cambiar pañales, y después de usar el baño.

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. Bacterial meningitis. www.cdc.gov/meningitis/bacterial.html. Updated August 6, 2019. Accessed December 1, 2020.

Nath A. Meningitis: bacterial, viral, and other. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 384.

Hasbun R, Van de Beek D, Brouwer MC, Tunkel AR. Acute meningitis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 87.