Hipopituitarismo

Definición

Es una afección en la cual la hipófisis no produce cantidades normales de algunas o de todas sus hormonas.

Nombres alternativos

Insuficiencia hipofisaria; Panhipopituitarismo

Causas

La hipófisis es una pequeña estructura que está localizada justo por debajo del cerebro. Está adherida por un tallo al hipotálamo. El hipotálamo es la zona del cerebro que controla el funcionamiento de la hipófisis.

Las hormonas secretadas por la hipófisis (y sus funciones) son:

Glándula pituitaria

Vea este video acerca de:
Glándula pituitaria

En el hipopituitarismo, hay una falta de una o más hormonas hipofisarias. La falta de la hormona lleva a una pérdida de la función en la glándula u órgano que controla. Por ejemplo, la pérdida de la TSH de la tiroides ocasiona una pérdida de la función normal de la glándula tiroides.

El hipopituitarismo puede ser ocasionado por:

En algunas ocasiones, el hipopituitarismo se debe a enfermedades metabólicas o del sistema inmunitario poco comunes tales como:

El hipopituitarismo es también una complicación poco frecuente causada por un sangrado intenso durante el embarazo. La pérdida de sangre conduce a muerte tisular en la hipófisis. Esta afección es denominada síndrome de Sheehan.

Ciertos medicamentos también pueden inhibir el funcionamiento de la hipófisis. Los fármacos más comunes son los glucocorticoides (como prednisona y dexametasona), que se toman por afecciones inflamatorias e inmunitarias. Asimismo, los fármacos usados para tratar el cáncer de próstata pueden conducir a un bajo funcionamiento de la hipófisis.

Síntomas

Los síntomas del hipopituitarismo incluyen cualquiera de los siguientes (es común tener múltiples síntomas):

Los síntomas se pueden presentar lentamente y variar mucho según:

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

Pruebas y exámenes

Para diagnosticar el hipopituitarismo, tiene que haber niveles hormonales bajos debido a un problema con la hipófisis. El diagnóstico también tiene que descartar enfermedades del órgano afectado por esta hormona.

Los exámenes pueden incluir:

Los niveles de una hormona hipofisaria pueden estar elevados en el torrente sanguíneo si usted tiene un tumor hipofisario que está produciendo una cantidad excesiva de esa hormona. El tumor puede comprimir otras células de la hipófisis, llevando a que se presenten niveles bajos de otras hormonas.

Tratamiento

Si el hipopituitarismo es causado por un tumor, usted puede necesitar una cirugía para extirpar dicho tumor. También se puede necesitar radioterapia.

Se necesitará hormonoterapia de por vida para reponer las hormonas que ya no son producidas por órganos bajo el control de la hipófisis. Estas pueden incluir:

También hay disponibilidad de fármacos para tratar la infertilidad masculina y femenina relacionadas.

Si usted toma medicamentos glucocorticoides para la deficiencia de ACTH de la hipófisis, asegúrese de saber cuándo tomar una dosis de refuerzo de su medicamento. Discútalo con su proveedor de atención médica.

Siempre lleve una identificación médica (tarjeta, brazalete o collar) que diga que usted padece de insuficiencia suprarrenal. La identificación también debe decir el tipo y dosis del medicamento que necesita en caso de una emergencia ocasionada por insuficiencia suprarrenal.

Expectativas (pronóstico)

El hipopituitarismo por lo general es permanente. Requiere tratamiento de por vida con uno o más medicamentos. Sin embargo, se puede esperar un período de vida normal.

En los niños, el hipopituitarismo puede mejorar si el tumor se extrae durante una cirugía.  

Posibles complicaciones

Se pueden presentar efectos secundarios de los medicamentos para tratar el hipopituitarismo. Sin embargo, no suspenda ningún medicamento por su cuenta sin hablar primero con su proveedor.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el proveedor si presenta síntomas de hipopituitarismo.

Prevención

En la mayoría de los casos, el trastorno no se puede prevenir. El estar consciente del riesgo, como derivado de tomar ciertos medicamentos, puede permitir un diagnóstico y tratamiento oportunos.

Referencias

Burt MG, Ho KKY. Hypopituitarism and growth hormone deficiency. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 11.

Clemmons DR, Nieman LK. Approach to the patient with endocrine disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 208.

Fleseriu M, Hashim IA, Karavitaki N, et al. Hormonal replacement in hypopituitarism in adults: an Endocrine Society clinical practice guideline. J Clin Endocrinol Metab. 2016;101(11):3888-3921. PMID: 27736313 pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/27736313/.