Enteritis por radiación

Definición

La enteritis por radiación es un daño al revestimiento de los intestinos, causado por radioterapia, la cual se utiliza en algunos tipos de tratamientos para el cáncer.

Nombres alternativos

Enteropatía por radiación; Lesión en el intestino delgado inducida por radiación; Enteritis posterior a radiación

Causas

La radioterapia utiliza rayos X de alta potencia, partículas o semillas radiactivas para destruir las células cancerosas. La radioterapia también daña células sanas en el revestimiento de los intestinos.

Las personas que reciben radioterapia en el área abdominal o pélvica están en riesgo. Esto puede abarcar personas con cáncer de cuello uterino, páncreas, próstata, útero, colon o recto.

Síntomas

Los síntomas pueden variar, dependiendo de qué parte de los intestinos recibió la radiación. Los síntomas pueden empeorar si:

Los síntomas pueden ocurrir durante, poco después o tiempo después del tratamiento de radiación.

Los cambios en las deposiciones pueden incluir:

Otros síntomas pueden incluir:

La mayoría de las veces, estos síntomas mejoran de 2 a 3 meses después de que la radioterapia termina. Sin embargo, la afección se puede presentar meses o años después de la radioterapia.

Cuando los síntomas se vuelven prolongados (crónicos), otros problemas pueden incluir:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica.

Los exámenes pueden abarcar:

Tratamiento

Empezar una dieta con bajo contenido de fibra el primer día de la radioterapia puede ayudar a evitar problemas. La mejor opción de alimentos depende de los síntomas.

Algunos factores pueden empeorar los síntomas y se deben evitar, entre otras:

Los alimentos y bebidas que son mejores opciones abarcan:

Su proveedor puede indicarle que use ciertos medicamentos tales como:

Otras medidas que puede tomar abarcan:

Su proveedor puede optar por reducir la radiación por un período corto.

Con frecuencia, no hay ningún tratamiento bueno para la enteritis crónica por radiación.

Expectativas (pronóstico)

Cuando el abdomen recibe radiación, siempre se presenta algo de náuseas, vómitos y diarrea. En la mayoría de los casos, los síntomas mejoran de 2 a 3 meses después de terminar el tratamiento.

Sin embargo, cuando esta afección se presenta, los síntomas pueden durar por un tiempo prolongado. La enteritis prolongada (crónica) pocas veces es curable.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte a su proveedor si le están haciendo radioterapia o se la han aplicado en el pasado y está experimentando mucha diarrea o cólicos y dolor de estómago.

Referencias

Kuemmerle JF. Inflammatory and anatomic diseases of the intestine, peritoneum, mesentery, and omentum. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 133.

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