Infección por giardia

Definición

La giardia o giardiasis es una infección parasitaria del intestino delgado. Un parásito diminuto llamado Giardia lamblia es la causa.

Nombres alternativos

Giardia; G. duodenalis; G. intestinalis; Diarrea del viajero por giardiosis - giardiasis

Causas

El parásito de la giardia vive en el suelo, los alimentos y el agua. También puede encontrarse en superficies que hayan estado en contacto con desechos animales o humanos.

Usted puede resultar infectado si:

Los viajeros están en riesgo de contraer giardiasis en todo el mundo. Los excursionistas y caminantes están en riesgo si beben aguas no tratadas provenientes de arroyos y lagos.  

Síntomas

El tiempo comprendido entre el momento de resultar infectado y los síntomas es de 7 a 14 días.

La diarrea sin sangre es el principal síntoma. Otros síntomas incluyen:

Algunas personas que han tenido infección por giardia durante mucho tiempo siguen teniendo síntomas, incluso después de que la infección haya desaparecido.

Pruebas y exámenes

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

Si no hay síntomas o estos son leves, posiblemente no se necesite ningún tratamiento. Algunas infecciones desaparecen por sí solas al cabo de unas semanas.

Los medicamentos pueden utilizarse para:

El tratamiento con antibióticos es efectivo para la mayoría de las personas. Estos incluyen tinidazol, nitazoxanida o metronidazol. Si los síntomas no desaparecen, se intentará un cambio en el tipo de antibióticos. Los efectos secundarios de algunos de los medicamentos utilizados para tratar la giardia incluyen:

En la mayoría de las mujeres embarazadas, el tratamiento no debe comenzar hasta después del parto. Algunos fármacos utilizados para tratar la infección pueden ser dañinos para el feto.

Posibles complicaciones

Estas complicaciones pueden ocurrir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si:

Prevención

Purifique toda el agua de arroyos, charcos, ríos, lagos o pozos antes de tomarla. Use métodos como hervirla, filtrarla o tratamiento con yodo.

Los trabajadores de las guarderías infantiles o instituciones deben hacer buen uso de técnicas higiénicas y de lavado de manos cuando pasan de niño en niño o de una persona a otra.

Las prácticas sexuales con precaución pueden disminuir el riesgo de contraer o diseminar la giardiasis. Las personas que practican el sexo anal deben ser especialmente cuidadosas.

Pele o lave las verduras y frutas frescas antes de comerlas.

Referencias

Goering RV, Dockrell HM, Zuckerman M, Chiodini PL. Gastrointestinal tract infections. In: Goering RV, Dockrell HM, Zuckerman M, Chiodini PL, eds. Mims' Medical Microbiology and Immunology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 23.

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