Colecistitis crónica

Definición

Es la inflamación e irritación prolongada de la vesícula biliar.

La vesícula biliar es un saco localizado debajo del hígado. Almacena la bilis que se produce en el hígado.

La bilis ayuda a la digestión de las grasas en el intestino delgado.

Nombres alternativos

Colecistitis de tipo crónico

Causas

La colecistitis crónica generalmente es causada por ataques repetitivos de colecistitis aguda (repentina). La mayoría de estos ataques son causados por cálculos biliares en la vesícula biliar.

Estos ataques llevan al engrosamiento de las paredes de la vesícula biliar. La vesícula comienza a encogerse. Con el tiempo pierde su capacidad para concentrar, almacenar y secretar la bilis.

La enfermedad es más frecuente en mujeres que en hombres. Es más común después de la edad de 40 años. Las píldoras anticonceptivas y el embarazo son factores que incrementan el riesgo de cálculos biliares.

Síntomas

La colecistitis aguda es una afección dolorosa que lleva a colecistitis crónica. No está claro si la colecistitis crónica causa algún síntoma.

Los síntomas de colecistitis aguda pueden incluir:

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica puede ordenar los siguientes exámenes de sangre:

Los exámenes que revelan la presencia de cálculos o inflamación en la vesícula biliar incluyen:

Tratamiento

La cirugía es el tratamiento habitual. La extirpación quirúrgica de la vesícula biliar se denomina colecistectomía.

Si está demasiado enfermo para someterse a la cirugía debido a otras enfermedades o padecimientos, los cálculos biliares pueden disolverse con medicamentos que usted toma por vía oral. Sin embargo, esto puede tardar 2 años o más para hacer efecto y los cálculos pueden reaparecer después del tratamiento.

Expectativas (pronóstico)

La colecistectomía es un procedimiento común que ofrece un riesgo bajo.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si presenta síntomas de colecistitis.

Prevención

Esta enfermedad no siempre puede prevenirse. Comer menos alimentos grasosos puede aliviar los síntomas en algunas personas. Sin embargo, el beneficio de una dieta baja en grasa no se ha demostrado.

Referencias

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