Enfermedad de Whipple

Definición

Es una enfermedad poco común que afecta principalmente al intestino delgado. Esto impide que el intestino delgado permita el paso de nutrientes hacia el resto del cuerpo. Esto se denomina malabsorción.

Nombres alternativos

Lipodistrofia intestinal

Causas

La causa de la enfermedad de Whipple es una infección con una forma de la bacteria llamada Tropheryma whipplei. El trastorno afecta principalmente a hombres blancos de mediana edad.

La enfermedad de Whipple es muy poco frecuente. Los factores de riesgo se desconocen.

Síntomas

Los síntomas casi siempre comienzan de manera lenta. El dolor articular es el síntoma inicial más común. Los síntomas de infección gastrointestinal (GI) con frecuencia ocurren varios años más tarde. Otros síntomas pueden incluir:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico. Este puede mostrar:

Los exámenes para diagnosticar la enfermedad de Whipple pueden incluir:

Esta enfermedad también puede cambiar los resultados de los siguientes exámenes:

Tratamiento

Las personas con la enfermedad de Whipple necesitan tomar antibióticos por tiempo prolongado para curar cualquier infección del sistema nervioso central y del cerebro. Se administra un antibiótico llamado ceftriaxona a través una vena (IV). Esto va seguido de otro antibiótico (como trimetoprima con sulfametoxazol) que se toma por vía oral hasta por 1 año.

Si los síntomas reaparecen durante la terapia con antibióticos, los medicamentos se pueden cambiar.

Su proveedor le debe hacer un seguimiento minucioso a su progreso. Los síntomas de la enfermedad pueden reaparecer después de que usted termine los tratamientos. Las personas que siguen estando desnutridas también necesitarán tomar suplementos dietarios.

Expectativas (pronóstico)

Si no se trata, la afección casi siempre es mortal. El tratamiento alivia los síntomas y puede curar la enfermedad.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si presenta:

Si está recibiendo tratamiento para la enfermedad de Whipple, consulte con su proveedor si:

Referencias

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Marth T, Schneider T. Whipple disease. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett’s Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 210.

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