Úlcera péptica

Definición

Es una llaga abierta o un área en carne viva en el revestimiento del estómago o el intestino.

Existen dos tipos de úlceras pépticas 

Nombres alternativos

Úlcera - péptica; Úlcera - duodenal; Úlcera - gástrica; Úlcera en el duodeno; Úlcera gástrica; Dispepsia - úlceras; Úlcera sangrante; Sangrado gastrointestinal - úlcera péptica; Hemorragia gastrointestinal - úlcera péptica; Sangrado G.I. - úlcera péptica; H. pylori - úlcera péptica; Helicobacter pylori - úlcera péptica

Causas

Normalmente, el revestimiento del estómago y del intestino delgado puede protegerse contra los ácidos fuertes del estómago. Si este revestimiento se rompe, el resultado puede ser:

Úlcera estomacal

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Úlcera estomacal

La mayoría de las úlceras ocurren en la primera capa del revestimiento interior. Un orificio en el estómago o el duodeno se llama perforación. Esta es una emergencia médica.

La causa más común de úlceras es una infección del estómago por la bacteria llamada Helicobacter pylori (H. pylori), que la mayoría de las personas con úlceras pépticas tienen viviendo en el tracto gastrointestinal. Sin embargo, muchas personas que tienen esta bacteria en el estómago no padecen una úlcera.

Los siguientes factores también aumentan el riesgo de padecer úlceras pépticas:

Una afección poco frecuente, llamada síndrome de Zolliger-Ellison, causa úlceras gastroduodenales.

Síntomas

Es posible que las úlceras pequeñas no causen ningún síntoma. Algunas úlceras pueden provocar sangrado grave.

El dolor abdominal (a menudo en la parte media y superior del abdomen) es un síntoma común. El dolor puede diferir de una persona a otra. Algunas no lo sienten.

El dolor se presenta:

Otros síntomas incluyen:

Pruebas y exámenes

Para detectar una úlcera, usted puede necesitar un examen llamado endoscopia de vías digestivas altas (EGD).

La EGD se hace en la mayoría de las personas cuando se sospechan úlceras pépticas o cuando usted tiene:

También se necesita hacer un examen para H. pylori. Puede realizarse por medio de una biopsia durante una endoscopía, con un examen de heces, o una prueba de urea en aliento.

Otros exámenes que le pueden practicar incluyen:

Algunas veces se puede necesitar un examen llamado tránsito esofagogastroduodenal. Se toma una serie de radiografías después de que usted bebe una sustancia espesa llamada bario. Este examen no requiere sedantes.

Tratamiento

Su proveedor de atención médica le recomendará medicamentos para curar la úlcera y prevenir el relapso. Los medicamentos sirven para:

Tome todos los medicamentos como se le indicó. Otros cambios en el estilo de vida también pueden ayudar.

Si usted tiene una úlcera péptica con una infección por H. pylori, el tratamiento estándar utiliza diferentes combinaciones de los siguientes medicamentos durante 7 a 14 días:

Probablemente necesite tomar un IBP durante 8 semanas si:

Su proveedor también le puede recetar este tipo de medicamento regularmente si tiene que seguir tomando ácido acetilsalicílico (aspirin) o AINE por otros problemas de salud.

Otros medicamentos empleados para las úlceras son:

Si una úlcera péptica sangra mucho, se puede necesitar una EGD para detener el sangrado. Los métodos empleados para detener el sangrado incluyen:

Se puede requerir cirugía si:

Expectativas (pronóstico)

Las úlceras pépticas tienden a reaparecer si no se les trata. Si usted sigue los consejos de tratamiento dados por su proveedor y toma todos los medicamentos, hay una buena probabilidad de que la infección por H. pylori se cure. Usted tendrá muchas menos probabilidades de tener otra úlcera.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque ayuda médica de inmediato si:

Comuníquese con su proveedor si:

Prevención

Evite el ácido acetilsalicílico (aspirin), el ibuprofeno, el naproxeno y otros AINE. En lugar de esto, tome paracetamol. Si tiene que tomar estos medicamentos, hable primero con su proveedor. Él puede:

Los siguientes cambios en el estilo de vida pueden ayudar a prevenir las úlceras pépticas:

Referencias

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Cover TL, Blaser MJ. Helicobacter pylori and other gastric Helicobacter species. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett’s Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 217.

Lanas A, Chan FKL. Peptic ulcer disease. Lancet. 2017;390(10094):613-624. PMID: 28242110 pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28242110/.