Edema pulmonar

Definición

Es una acumulación anormal de líquido en los pulmones que lleva a que se presente dificultad para respirar.

Nombres alternativos

Congestión pulmonar; Agua en el pulmón; Congestión del pulmón; Insuficiencia cardíaca - edema pulmonar

Causas

El edema pulmonar a menudo es causado por insuficiencia cardíaca congestiva. Cuando el corazón no es capaz de bombear sangre de manera eficiente, esta se puede represar en las venas que llevan sangre a través de los pulmones.

A medida que la presión en estos vasos sanguíneos se incrementa, el líquido es empujado hacia los espacios de aire (alvéolos) en los pulmones. Este líquido reduce el movimiento normal del oxígeno a través de los pulmones. Estos dos factores se combinan para causar dificultad para respirar.

La insuficiencia cardíaca congestiva que lleva a edema pulmonar puede ser causada por:

El edema pulmonar también puede ser causado por:

Síntomas

Los síntomas del edema pulmonar pueden incluir:

Otros síntomas pueden incluir:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico completo.

El proveedor auscultará los pulmones y el corazón con un estetoscopio para buscar:

Otros signos que se pueden ver durante el examen abarcan:

Los posibles exámenes abarcan:

Tratamiento

El edema pulmonar casi siempre se trata en una sala de emergencias o en un hospital. Es posible que usted tenga que estar en una unidad de cuidados intensivos (UCI).

Se debe identificar y tratar rápidamente la causa del edema. Por ejemplo, si un ataque cardíaco ha causado la afección, se debe tratar inmediatamente.

Los medicamentos que se pueden usar incluyen:

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa. La afección puede mejorar de manera rápida o lenta. Algunas personas posiblemente necesiten usar un respirador durante mucho tiempo. Sin tratamiento, esta afección puede ser mortal.

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al 911 o al número local de emergencias si tiene problemas para respirar.

Prevención

Tome todos los medicamentos de acuerdo con las instrucciones si padece una enfermedad que puede llevar a un edema pulmonar o a debilidad del miocardio.

Seguir una dieta saludable que sea baja en sal y grasa, y controlar otros factores de riesgo pueden reducir el riesgo de padecer esta afección.

Referencias

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Rogers JG, O'Connor CM. Heart failure: pathophysiology and diagnosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 52.