Arteriopatía carotídea

Definición

Es una afección que ocurre cuando las arterias carótidas resultan estrechas o bloqueadas. 

Las arterias carótidas suministran parte del riego sanguíneo principal al cerebro y se localizan a cada lado del cuello. Usted puede sentir el pulso bajo la línea de la mandíbula.

Nombres alternativos

Estenosis carotídea; Estenosis - carótida; Ataque cerebrovascular - arteria carótida; AIT - arteria carótida

Causas

La arteriopatía carotídea ocurre cuando un material graso llamado placa se acumula dentro de las arterias. Esta acumulación de placa se denomina endurecimiento de las arterias (ateroesclerosis).

La placa puede lentamente bloquear o estrechar la arteria carótida. O puede provocar la formación de un coágulo de manera súbita. Un coágulo que bloquee completamente la arteria puede llevar a un accidente cerebrovascular.

Los factores de riesgo para el bloqueo o estrechamiento de las arterias incluyen:

Síntomas

Es posible que usted no tenga ningún síntoma en las etapas iniciales. Después de que la placa se acumula, los primeros síntomas de arteriopatía carotídea pueden ser un accidente cerebrovascular o un accidente isquémico transitorio (AIT). Un AIT es un pequeño accidente cerebrovascular que no causa ningún daño permanente.

Los síntomas de un accidente cerebrovascular y AIT incluyen:

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico. Puede usar un estetoscopio para escuchar el flujo sanguíneo en el cuello en busca de un sonido inusual llamado soplo. Este sonido puede ser una señal de arteriopatía carotídea.

Su proveedor también puede encontrar coágulos en los vasos sanguíneos del ojo. Si usted ha tenido un accidente cerebrovascular o AIT, un examen del sistema nervioso (neurológico) revelará otros problemas.

Se pueden hacer igualmente los siguientes exámenes:

Se pueden utilizar los siguientes estudios imagenológicos para examinar los vasos sanguíneos en el cuello y el cerebro:

Tratamiento

Las opciones de tratamiento incluyen:

A usted le pueden hacer ciertos procedimientos para tratar el estrechamiento o bloqueo de una arteria carótida.

Expectativas (pronóstico)

Debido a que no hay síntomas, es posible que usted no sepa que padece una enfermedad carotídea hasta que tenga un accidente cerebrovascular o AIT.

Posibles complicaciones

Las mayores complicaciones con la arteriopatía carotídea son:

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda al servicio de emergencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) tan pronto como se presenten los síntomas. Cuanto antes se reciba tratamiento, mayor será la probabilidad de recuperación. Cuando ocurre un accidente cerebrovascular, cada segundo de retraso puede ocasionar más lesión cerebral.

Prevención

Puede tomar las siguientes medidas para ayudar a prevenir la arteriopatía carotídea y un accidente cerebrovascular:

Referencias

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Actualizado: 6/23/2019
Versión en inglés revisada por: Alireza Minagar, MD, MBA, Professor, Department of Neurology, LSU Health Sciences Center, Shreveport, LA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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