Opistótonos

Definición

Es una afección en la cual la persona sostiene su cuerpo en una posición anormal. La persona por lo general está rígida y arquea la espalda, con la cabeza tirada hacia atrás. Si una persona con opistótonos se recuesta boca arriba, solo la parte posterior de la cabeza y los talones tocan la superficie sobre la que están.

Nombres alternativos

Arqueamiento de la espalda; Postura anormal - opistótonos; Postura de descerebración - opistótonos

Consideraciones

El opistótonos es mucho más común en bebés y en niños que en los adultos. Además, es más extremo en bebés y niños debido a que sus sistemas nerviosos son menos maduros.

Causas

El opistótonos puede ocurrir en los bebés con meningitis. Esta es una infección de las meninges, las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal. El opistótonos también puede ocurrir como un signo de reducción de la función cerebral o lesión al sistema nervioso.

Otras causas pueden ser:

Algunos medicamentos antipsicóticos pueden causar un efecto secundario conocido como reacción distónica aguda. El opistótonos puede ser parte de esta reacción.

En ocasiones poco frecuentes, los bebés nacidos de mujeres que beben grandes cantidades de alcohol durante el embarazo pueden tener opistótonos debido a la abstinencia alcohólica.

Cuidados en el hogar

Una persona que padezca opistótonos necesitará atención en un hospital.

Cuándo contactar a un profesional médico

Si se presentan los síntomas del opistótonos, acuda al servicio de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos). Normalmente, el opistótonos es un síntoma de otras afecciones que son bastante serias como para que la persona busque atención médica.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Esta afección se evalúa en un hospital y se pueden tomar las medidas de emergencia necesarias.

El proveedor de atención médica realizará un examen físico y le hará preguntas acerca de los síntomas para buscar la causa del opistótonos.

Las preguntas pueden incluir:

El examen físico incluirá una evaluación completa del sistema nervioso.

Los exámenes pueden incluir:

El tratamiento depende de la causa. Por ejemplo, si la meningitis es la causa, se pueden suministrar medicamentos.

Referencias

Berger JR, Price R. Stupor and coma. In: Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, Newman NJ, eds. Bradley and Daroff’s Neurology in Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2022:chap 5.

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Actualizado: 5/4/2021
Versión en inglés revisada por: Joseph V. Campellone, MD, Department of Neurology, Cooper Medical School at Rowan University, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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