Epiglotitis

Definición

Es la inflamación de la epiglotis, el tejido que cubre la tráquea. La epiglotitis puede ser una enfermedad potencialmente mortal.

Nombres alternativos

Supraglotitis

Causas

La epiglotis es un tejido rígido pero flexible (llamado cartílago) ubicado en la parte posterior de la lengua. Esta cierra la tráquea cuando usted traga para que el alimento no ingrese a las vías respiratorias. Esto ayuda a prevenir la tos o la asfixia después de tragar.

En niños, la epiglotitis generalmente es causada por la bacteria Haemophilus influenzae (H influenzae) tipo B. En adultos, a menudo es debida a otra bacteria como Strepcoccus Pneumoniae o virus como el del herpes simple, o varicella-zoster.

La epiglotitis ahora es muy poco frecuente, debido a que la vacuna contra la H influenzae tipo B (Hib) se administra de manera rutinaria a todos los niños. La enfermedad alguna vez se observó sobre todo en niños entre los 2 y 6 años. En pocas ocasiones, la epiglotitis puede ocurrir en adultos.

Síntomas

La epiglotitis comienza con una fiebre alta e irritación de la garganta. Otros síntomas pueden incluir:

Las vías respiratorias pueden bloquearse totalmente, lo cual puede causar un paro respiratorio y la muerte.

Pruebas y exámenes

La epiglotitis puede ser una emergencia médica. Busque asistencia médica inmediata. No utilice nada para presionar la lengua hacia abajo e intentar examinar la garganta en casa. Hacerlo puede causar que la afección empeore.

El proveedor de atención médica puede examinar la laringe utilizando un pequeño espejo sostenido contra la parte posterior de la garganta. O se puede usar un tubo de observación llamado laringoscopio. Este examen es mejor hacerlo en el quirófano o en un lugar similar, en donde los problemas respiratorios súbitos se pueden manejar más fácilmente.

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

Se necesita hospitalización, generalmente en la unidad de cuidados intensivos (UCI).

El tratamiento involucra métodos para ayudar a la persona a respirar, como:

Otros tratamientos pueden abarcar:

Expectativas (pronóstico)

La epiglotitis puede ser una emergencia potencialmente mortal. Con el tratamiento adecuado, el desenlace clínico generalmente es bueno.

Cuándo contactar a un profesional médico

La dificultad para respirar es una señal tardía pero importante. Un espasmo puede provocar el repentino cierre de las vías respiratorias. O éstas pueden resultar totalmente bloqueadas. Cualquiera de estas situaciones puede causar la muerte.

Prevención

La vacuna Hib protege a la mayoría de los niños de la epiglotitis.

La bacteria más común (H influenzae tipo b) que causa la epiglotitis se disemina fácilmente. Si alguien en su familia está enfermo a causa de esta bacteria, otros familiares necesitan ser examinados y tratados.

Referencias

Nayak JL, Weinberg GA. Epiglottitis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 63.

Rodrigues KK, Roosevelt GE. Acute inflammatory upper airway obstruction (croup, epiglottitis, laryngitis, and bacterial tracheitis). In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 412.


Actualizado: 4/13/2020
Versión en inglés revisada por: Josef Shargorodsky, MD, MPH, Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore, MD. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., unidad de negocios de Ebix, Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
adam.com