Artritis reactiva

Definición

Es un tipo de artritis que se presenta después de una infección. También puede provocar inflamación de los ojos, la piel, el aparato reproductor y el sistema urinario. 

Nombres alternativos

Síndrome de Reiter; Artritis postinfecciosa

Causas

La causa exacta de la artritis reactiva no se conoce. Sin embargo, se presenta con más frecuencia después de una infección, pero la articulación misma no está infectada. La artritis reactiva se presenta más a menudo en hombres entre las edades de 20 y 40 años, aunque algunas veces puede afectar a mujeres. Puede darse tras una infección en la uretra luego de tener relaciones sexuales sin protección. La bacteria más común que puede causar este tipo de infecciones se denomina Clamydia trachomatis. También puede presentarse tras una infección intestinal (como una intoxicación alimentaria). Hasta la mitad de las personas pensaron tener artritis reactiva, puede no haber una infección. Es posible que esos casos sean una forma de espondiloartritis.

Ciertos genes pueden hacer que una persona sea más propensa a contraer esta afección.

Este trastorno es poco frecuente en los niños pequeños, pero se puede presentar en los adolescentes. La artritis reactiva se puede presentar en niños de 6 a 14 años después de haber tenido infecciones gastrointestinales por Clostridium difficile.

Síntomas

Los síntomas urinarios aparecen en un plazo de unos días o semanas luego de una infección. Estos síntomas pueden incluir:

Se puede presentar fiebre baja, junto con secreción, ardor o enrojecimiento del ojo (conjuntivitis) durante las semanas siguientes.

Las infecciones en el intestino pueden causar diarrea y dolor abdominal. La diarrea puede ser muy líquida o con sangre.

El dolor y la rigidez articular también comienzan durante este período. La artritis puede ser leve o grave. Los síntomas de artritis pueden incluir:

Los síntomas pueden incluir úlceras cutáneas en las palmas de las manos y las plantas de los pies que se parecen a la psoriasis. También puede haber pequeñas úlceras indoloras en la boca, la lengua y el pene.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica diagnosticará la afección con base en los síntomas. Un examen físico puede mostrar signos de conjuntivitis o úlceras cutáneas. Es posible que no todos los síntomas aparezcan al mismo tiempo, así que puede haber demora en lograr un diagnóstico.

Le pueden hacer los siguientes exámenes:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas y tratar la infección causante de la enfermedad.

Los problemas oculares y las úlceras de la piel en la mayoría de los casos no requieren tratamiento. Estos síntomas desaparecerán por sí solos. Si los problemas oculares persisten, usted debe ir a que lo evalúe un profesional en enfermedades oculares.

Su proveedor recetará antibióticos si tiene una infección. Los antinflamatorios no esteroides (AINE) y los analgésicos pueden aliviar el dolor articular. Si una articulación está muy hinchada por un período de tiempo largo, es posible que le inyecten un medicamento corticosteroide en la zona.

Si la artritis continúa después de tomar los AINE, puede ser útil tomar sulfasalazina o metotrexato. Finalmente, las personas que no responden a estos medicamentos pueden necesitar agentes biológicos anti FNT como etanercept (Enbrel) o adalimumab (Humira) para inhibir el sistema inmunitario.

La fisioterapia puede ayudar a aliviar el dolor. También puede ayudarle a moverse mejor y mantener la fuerza muscular. 

Expectativas (pronóstico)

La artritis reactiva puede desaparecer en unas pocas semanas, pero puede durar algunos meses y necesita tomar medicamentos durante ese periodo de tiempo. Los síntomas pueden retornar pasados los años hasta en la mitad de las personas que padecen la afección.

En pocas ocasiones, la afección puede llevar a que se presente un ritmo cardíaco anormal o problemas con la válvula aórtica del corazón.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte a su proveedor si se presentan síntomas de esta afección.

Prevención

Evite infecciones que puedan producir artritis reactiva, teniendo relaciones sexuales con precaución y absteniéndose de comidas que puedan ocasionar una intoxicación alimentaria.

Referencias

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Actualizado: 5/2/2021
Versión en inglés revisada por: Diane M. Horowitz, MD, Rheumatology and Internal Medicine, Northwell Health, Great Neck, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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