Dolor cervical

Definición

Es una molestia en cualquiera de las estructuras del cuello, entre ellas, los músculos, los nervios, los huesos (vértebras), las articulaciones y los discos intervertebrales.

Nombres alternativos

Dolor - cuello; Rigidez en el cuello; Cervicalgia; Latigazo; Cuello rígido

Consideraciones

Cuando el cuello duele, es posible que usted tenga dificultad para moverlo, especialmente girarlo hacia un lado. Muchas personas describen esto como tener cuello rígido.

Si el dolor de cuello involucra compresión de los nervios, se puede sentir entumecimiento, hormigueo o debilidad en el brazo o la mano.

Causas

Una causa común del dolor cervical es la tensión o distensión muscular. A menudo, las actividades diarias son las responsables. Tales actividades incluyen:

Las caídas o accidentes pueden causar lesiones cervicales graves, como fracturas de las vértebras, latigazo cervical, lesión de los vasos sanguíneos e incluso parálisis.

Otras causas incluyen:

Cuidados en el hogar

El tratamiento y los cuidados personales del dolor cervical depende de la causa del problema. Usted necesitará aprender:

En caso de causas menores y comunes de dolor cervical:

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque ayuda médica inmediata si presenta:

Llame a su proveedor si:

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor le hará un examen físico y le preguntará en detalle sobre el dolor de cuello, que incluyen la frecuencia con la cual ocurre y cuánto duele.

Es probable que su proveedor no ordene ningún examen durante la primera consulta. Los exámenes solo se hacen si usted tiene síntomas o una historia clínica que sugieran un tumor, infección, fractura o un trastorno neurológico grave. En ese caso, se pueden hacer los siguientes exámenes:

Si el dolor se debe a un espasmo muscular o el pinzamiento de un nervio, es probable que su proveedor le recete un relajante muscular o un analgésico más potente. Los medicamentos de venta libre a menudo funcionan igual de bien que los medicamentos que necesitan receta. De vez en cuando su proveedor  puede recetarle esteroides para reducir la inflamación. Si se presenta daño en los nervios, su proveedor puede remitirlo a consulta con un neurólogo, un neurocirujano o un cirujano ortopédico.

Referencias

Cheng JS, Vasquez-Castellanos R, Wong C. Neck pain. In: Firestein GS, Budd RC, Gabriel SE, McInnes IB, O'Dell JR, eds. Kelly and Firestein's Textbook of Rheumatology. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 45.

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Actualizado: 1/23/2020
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Clinical Associate Professor, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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