Cáncer oral

Definición

Es el cáncer que comienza en la boca.

Nombres alternativos

Cáncer - boca; Cáncer bucal; Cáncer de cabeza y cuello - oral; Carcinoma de células escamosas - boca; Neoplasia maligna - oral; Cáncer orofaringeo - VPH; Carcinoma - boca

Causas

El cáncer oral o bucal compromete con mayor frecuencia los labios o la lengua. También puede ocurrir en:

La mayoría de los cánceres orales son del tipo denominado carcinomas escamocelulares. Estos cánceres tienden a diseminarse rápidamente.

Fumar y otros usos del tabaco están asociados con la mayoría de los casos de cáncer oral. El consumo de alcohol en exceso también incrementa el riesgo de cáncer oral.

La infección por el virus del papiloma humano (VPH) (el mismo virus que causa verrugas genitales) cuenta para un gran número de cánceres orales en comparación con el pasado. Un tipo de VPH, el tipo 16 o VPH-16, se asocia más comúnmente con casi todos los cánceres orales.

Otros factores que pueden incrementar el riesgo de cáncer oral son, entre otros:

Algunos casos de cáncer oral se inician como una placa blanca (leucoplasia) o como una úlcera bucal.

Los hombres presentan este tipo de cáncer con una frecuencia dos veces mayor que las mujeres. Es más común en hombres mayores de 40 años.

Síntomas

El cáncer oral puede aparecer como una tumoración o úlcera en la boca que puede ser:

Otros síntomas que pueden ocurrir incluyen:

Pruebas y exámenes

Su médico o dentista le examinarán la zona de la boca. El examen puede mostrar:

Se realizará una biopsia de la llaga o úlcera. Este tejido también se examinará en busca de VPH.

Se pueden realizar tomografías computarizadas (TC), resonancias magnéticas (RM) y tomografías por emisión de positrones (TEP) para determinar si el cáncer se ha diseminado.

Tratamiento

Se recomienda la extirpación quirúrgica del tumor si este es lo suficientemente pequeño.

Si el tumor se ha diseminado a más tejido o a los nódulos linfáticos circundantes, se realiza una cirugía mayor. La cantidad de tejido y el número de nódulos linfáticos que se extirpen dependen de cuánto se ha diseminado el cáncer.

La cirugía se puede usar junto con radioterapia y quimioterapia para los tumores más grandes.

Dependiendo del tipo de tratamiento que necesite, los tratamientos de apoyo que se pueden necesitar incluyen:

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

Cerca de la mitad de las personas con cáncer oral vivirán más de 5 años después de recibir el diagnóstico y tratamiento. Si el cáncer se detecta a tiempo, antes de que se haya diseminado a otros tejidos, la tasa de curación es casi del 90%. Más de la mitad de los cánceres orales ya se han diseminado cuando se detectan. La mayoría se ha diseminado a la garganta o el cuello.

Es posible, pero no se ha comprobado completamente, que los cánceres que dan positivo para VPH pueden tener un mejor pronóstico. Además, aquellos que fumaron menos de 10 años pueden tener un mejor resultado.

Las personas que requieren dosis mayores de radiación junto con quimioterapia son más propensas a tener problemas más serios para tragar.

Los cánceres orales pueden reaparecer si no deja de consumir alcohol y tabaco.

Posibles complicaciones

Las complicaciones del cáncer oral pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

El cáncer oral se puede descubrir cuando el dentista realiza una limpieza o un examen de rutina.

Consulte con su proveedor si tiene una lesión en la boca o en el labio o una protuberancia en el cuello que no desaparece al cabo de 1 mes. El diagnóstico y tratamiento oportunos del cáncer oral incrementan enormemente las probabilidades de sobrevivir.

Prevención

El cáncer oral se puede prevenir:

Las vacunas contra el VPH recomendadas para niños y adultos jóvenes se enfocan en los subtipos de VPH que tienen más probabilidad de causar cánceres orales. Se ha demostrado que previenen la mayoría de infecciones orales por VPH. No está claro aún si también pueden prevenir los cánceres orales.

Referencias

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Actualizado: 12/8/2021
Versión en inglés revisada por: Josef Shargorodsky, MD, MPH, Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore, MD. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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