Terror nocturno en niños

Definición

Los terrores nocturnos (terrores al dormir) son trastornos del sueño en los cuales una persona se despierta rápidamente de su sueño en un estado aterrorizado.

Nombres alternativos

Pavor nocturno; Trastorno de terror durante el sueño

Causas

Se desconoce la causa, pero los terrores nocturnos pueden desencadenarse por:

Los terrores nocturnos son más comunes en los niños de entre 3 y 7 años de edad y mucho menos comunes después de eso. Pueden ser hereditarios. Se pueden presentar en adultos, especialmente cuando hay tensión emocional o consumo de alcohol.

Síntomas

Los terrores nocturnos son más comunes durante el primer tercio de la noche, con frecuencia entre medianoche y 2 de la mañana.

La mayoría de los niños no son capaces de explicar lo que sucedió a la mañana siguiente. Con frecuencia, no hay ningún recuerdo del hecho cuando se despiertan al día siguiente.

Los niños con terrores nocturnos también pueden caminar dormidos.

En contraste, las pesadillas son más comunes en las primeras horas de la mañana. Pueden ocurrir después de que alguien ve películas o programas de televisión de terror o tiene una experiencia emocional. La persona puede recordar los detalles del sueño al despertar y no estará desorientada después del episodio.

Pruebas y exámenes

En muchos casos, no se necesitan más exámenes o pruebas. Si los episodios de terror nocturno son frecuentes, el niño debería ser evaluado por un proveedor de atención médica. Si es necesario, se puede hacer la prueba del sueño para descartar un trastorno del sueño.

Tratamiento

En muchos casos, un niño que experimenta un terror nocturno sólo necesita que lo consuelen.

Reducir el estrés o usar mecanismos de afrontamiento pueden reducir los terrores nocturnos. La psicoterapia o la asesoría pueden ser necesarias en algunos casos.

Los medicamentos recetados para usarlos a la hora de dormir a menudo reducirán los terrores nocturnos pero rara vez se emplean para tratar este trastorno.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los niños superan los terrores nocturnos al crecer. Los episodios generalmente disminuyen después de los 10 años de edad.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita a su proveedor si:

Prevención

El hecho de minimizar el estrés o usar mecanismos de afrontamiento pueden reducir los terrores nocturnos.

Referencias

American Academy of Pediatrics website. Nightmares and night terrors in preschoolers. www.healthychildren.org/English/ages-stages/preschool/Pages/Nightmares-and-Night-Terrors.aspx. Updated October 18, 2018. Accessed June 11, 2021.

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Actualizado: 4/14/2021
Versión en inglés revisada por: Charles I. Schwartz, MD, FAAP, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, Perelman School of Medicine at the University of Pennsylvania, General Pediatrician at PennCare for Kids, Phoenixville, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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