Ateroesclerosis

Definición

Conocido a veces como "endurecimiento de las arterias", se presenta cuando se acumulan grasa, colesterol y otras sustancias en las paredes de las arterias. Estos depósitos se denominan placas. Con el tiempo, estas placas pueden estrechar u obstruir completamente las arterias y causar problemas en todo el cuerpo.

La ateroesclerosis es una afección común.

Nombres alternativos

Endurecimiento de las arterias; Arteriosclerosis; Acumulación de placa - arterias; Hiperlipidemia - ateroesclerosis; Colesterol - ateroesclerosis

Causas

La ateroesclerosis a menudo ocurre con el envejecimiento. A medida que se envejece, la acumulación de placa estrecha las arterias y las hace más rígidas. Estos cambios dificultan el flujo de sangre a través de ellas.

Los coágulos se pueden formar en estas arterias estrechas y bloquear el flujo sanguíneo. También se pueden desprender pedazos de placa y desplazarse hasta vasos sanguíneos más pequeños y bloquearlos.

Estos bloqueos privan a los tejidos de sangre y de oxígeno. Esto puede llevar a que se presente daño o muerte tisular. Esta afección es una causa común de ataque cardíaco o de ataque cerebral (accidente cerebrovascular).

Los niveles altos de colesterol en la sangre pueden causar endurecimiento de las arterias a una edad más temprana.

Para muchas personas, los niveles altos de colesterol son el resultado de una dieta demasiado alta en grasas saturadas y grasas trans.

Otros factores que pueden contribuir al endurecimiento de las arterias incluyen:

Síntomas

La ateroesclerosis no causa síntomas hasta que el flujo sanguíneo a una parte del cuerpo se vuelve lento o se bloquea.

Si las arterias que irrigan al corazón se estrechan, el flujo sanguíneo puede disminuir o detenerse. Esto puede causar dolor torácico (angina estable), dificultad para respirar y otros síntomas.

Las arterias estrechas o bloqueadas también pueden causar problemas en los intestinos, los riñones, las piernas y el cerebro.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y auscultará el corazón y los pulmones con un estetoscopio. La ateroesclerosis puede producir un sonido de silbido o ruido ("soplo") sobre una arteria.

Todos los adultos mayores de 18 años deberían hacerse revisar la presión arterial cada año. Se pueden necesitar mediciones más frecuentes para aquellos con un historial de lecturas de presión arterial alta o aquellos con factores de riesgo para presión arterial alta.

Se recomiendan exámenes de colesterol para todos los adultos. Las principales pautas nacionales difieren en la edad sugerida para comenzar.

Se pueden usar muchos exámenes imagenológicos para ver qué tan bien circula la sangre a través de las arterias.

Tratamiento

Los cambios en el estilo de vida reducirán el riesgo de ateroesclerosis. Las medidas que se pueden tomar incluyen:

Si su presión arterial está alta, es importante que la reduzca y la mantenga bajo control.

El objetivo del tratamiento es reducir su presión arterial de manera que tenga un menor riesgo para problemas cardíacos causados por la presión arterial alta. Usted y su proveedor deben establecer un objetivo de presión arterial para usted.

Su proveedor puede recomendarle que tome un medicamento para los niveles anormales de colesterol o para la presión arterial alta si los cambios en el estilo de vida no funcionan. Esto dependerá de:

Su proveedor le puede sugerir que tome ácido acetilsalicílico (aspirin) u otro medicamento para ayudar a prevenir la formación de coágulos de sangre en las arterias. Estos medicamentos se denominan fármacos antiplaquetarios. NO tome ácido acetilsalicílico sin hablar primero con su proveedor.

Bajar de peso si tiene sobrepeso y reducir el azúcar en la sangre si tiene diabetes o prediabetes puede ayudar a reducir el riesgo de presentar ateroesclerosis.

Expectativas (pronóstico)

La ateroesclerosis no se puede revertir una vez que ha ocurrido. Sin embargo, hacer cambios en el estilo de vida y tratar los niveles de colesterol altos pueden prevenir o retardar el proceso para que no empeore. Esto puede ayudar a reducir las probabilidades de tener un ataque cardíaco y un accidente cerebrovascular como resultado de la ateroesclerosis. 

Posibles complicaciones

En algunos casos, la placa es parte de un proceso que ocasiona debilitamiento en la pared de una arteria. Esto puede llevar a que se presente una protuberancia en una arteria, llamada aneurisma. Los aneurismas pueden abrirse (romperse). Esto provoca un sangrado que puede ser potencialmente mortal.

Referencias

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Actualizado: 1/27/2020
Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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