Emergencias oftalmológicas

Definición

Las emergencias oftalmológicas incluyen cortaduras, raspaduras, objetos en el ojo, quemaduras, exposición a químicos y lesiones contundentes en el ojo o el párpado. Ciertas infecciones en los ojos y otras afecciones, como coágulos de sangre o glaucoma, pueden necesitar también atención médica de inmediato. Dado que el ojo se lesiona fácilmente, cualquiera de estas afecciones puede llevar a la pérdida de la visión si no recibe tratamiento.

Consideraciones

Es importante buscar atención médica para todas las lesiones y problemas significativos del ojo o del párpado. Los problemas oculares (como la pérdida de visión y enrojecimiento del ojo con dolor) que no se deben a una lesión también necesitan atención médica urgente.

Causas

Las emergencias oculares incluyen cualquiera de las siguientes:

TRAUMATISMO CERRADO

TRAUMA PENETRANTE 

LESIÓN QUÍMICA

CUERPO EXTRAÑO EN EL OJO Y LESIONES CORNEALES

Síntomas

Según el tipo de lesión, se puede presentar cualquiera de los siguientes síntomas:

Primeros auxilios

Actúe de inmediato y siga los pasos que aparecen a continuación si usted o alguien más tiene una lesión ocular. Lávese siempre las manos con agua y jabón antes de tocarse el ojo o el párpado.

OBJETO PEQUEÑO EXTRAÑO EN EL OJO O EL PÁRPADO

El ojo a menudo se limpia a sí mismo de pequeños objetos, como pestañas o arena, a través del pestañeo o el lagrimeo. Si no sucede esto, no frote el ojo ni apriete los párpados. A continuación, le indicamos cómo examinar el ojo de otra persona: 

  1. Examine el ojo en un área con buena iluminación. No ejerza presión en el ojo.
  2. Para encontrar el objeto, pídale a la persona que mire hacia arriba y hacia abajo, y luego de un lado a otro.
  3. Si no puede encontrar el objeto, agarre el párpado inferior y jale hacia abajo con suavidad para mirar debajo de dicho párpado. Para mirar debajo del párpado superior, pídale a la persona que abra ambos ojos y mire hacia abajo. Coloque un aplicador de algodón en la parte exterior de él y estirarlo suavemente por encima del aplicador.
  4. Si el objeto está en el párpado, trate de lavarlo suavemente con agua. Si esto no funciona, pruebe tocando el objeto con un segundo aplicador de algodón para retirarlo.
  5. Si el objeto está en el ojo, trate de enjuagar suavemente el ojo con agua limpia. Si está disponible, use un gotero o un botecito de gotas para los ojos, como los de lágrimas artificiales; ubíquelo por encima de la esquina exterior del ojo. No toque el ojo directamente con la punta del gotero o botecito.

Es posible que se continúe experimentando una sensación de rasguño y otras molestias menores después de retirar las pestañas y otros objetos pequeños. Esto debe desaparecer en un día o dos. Si la persona continúa sintiendo molestia o visión borrosa, busque asistencia médica.

OBJETO CLAVADO O INCRUSTADO EN EL OJO

  1. Deje el objeto en el mismo sitio. No intente retirarlo. No lo toque ni aplique presión alguna.
  2. Calme y dele seguridad a la persona.
  3. Vende ligeramente ambos ojos. Cubrir ambos ojos ayuda a prevenir el movimiento ocular. Si el objeto es grande, coloque una taza o un cono de papel limpio sobre el ojo lesionado y péguelo con cinta. Esto evita que el objeto se presione más dentro del ojo provocando una lesión mayor. 
  4. Consiga ayuda médica de inmediato. No se demore.

QUÍMICOS EN EL OJO

  1. Enjuague con un chorro suave de agua fría del grifo de inmediato. Gire la cabeza de la persona, de manera que el ojo lesionado quede hacia abajo y hacia un lado. Sosteniendo el párpado abierto, deje que el agua fresca del grifo irrigue el ojo durante 15 minutos.
  2. Si ambos ojos están afectados o si los químicos están en otras partes del cuerpo, pídale a la persona que tome una ducha.
  3. Si la persona usa lentes de contacto y estos no salieron con el agua, pídale a la persona que intente retirarlos después del procedimiento de enjuague.
  4. Continúe ejuagando el ojo con agua limpia o solución salina por lo menos por 15 minutos.
  5. Busque ayuda médica de inmediato. No se demore.

CORTADURAS, RASGUÑOS O GOLPES EN EL OJO

  1. Suavemente, aplique compresas frías y limpias para reducir la hinchazón y ayudar a controlar cualquier hemorragia. No aplique presión para controlar el sangrado.
  2. Si se está acumulando sangre en el ojo, cubra ambos ojos con un trozo de tela limpio o un apósito estéril
  3. Busque ayuda médica de inmediato. No se demore.

CORTADURAS EN EL PÁRPADO

  1. Lave el ojo cuidadosamente. Si la herida está sangrando, aplique presión suave con un pedazo de tela limpio y seco hasta que el sangrado se detenga. No presione el globo ocular. El corte puede abarcar todo el párpado, así que también puede producirse un corte en el globo ocular. Por lo general, es seguro presionar sobre el hueso alrededor del ojo.  
  2. Cubra la herida con un apósito limpio.
  3. Coloque compresas frías sobre el apósito para reducir la hinchazón y el dolor.
  4. Busque ayuda médica de inmediato. No se demore.

No se debe

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque atención médica urgente si:

Prevención

Supervise a los niños cuidadosamente y enséñeles cómo mantenerse a salvo.

Use siempre implementos de protección para los ojos al:

Referencias

Guluma K, Lee JE. Ophthalmology. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 61.

Muth CC. Eye emergencies. JAMA. 2017;318(7):676. jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/2648633. Updated August 15, 2017. Accessed August 11, 2021.

Vrcek I, Somogyi M, Durairaj VD. Evaluation and management of periorbital soft tissue trauma. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 12.9.


Actualizado: 6/7/2021
Versión en inglés revisada por: Franklin W. Lusby, MD, Ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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