Terapia electroconvulsiva

Definición

La terapia electroconvulsiva (TEC) utiliza una corriente eléctrica para tratar la depresión y otras enfermedades mentales.

Nombres alternativos

Tratamiento de shock; Terapia de choque; TEC; Depresión - TEC; Bipolar - TEC

Descripción

Durante la TEC, la corriente eléctrica provoca una convulsión en el cerebro. Los médicos creen que la actividad convulsiva puede ayudar al cerebro a "reconectarse" a sí mismo, lo cual ayuda a aliviar los síntomas. La TEC generalmente es segura y efectiva.

La TEC casi siempre se realiza en un hospital mientras usted está dormido y sin dolor (anestesia general):

Por qué se realiza el procedimiento

La TEC es un tratamiento altamente efectivo para la depresión, con mayor frecuencia la depresión severa. Puede ser especialmente útil para tratar la depresión en personas que:

Con menos frecuencia, la TEC se utiliza para afecciones como manía, catatonía y psicosis que no mejoran lo suficiente con otros tratamientos.

Riesgos

La TEC ha recibido mala publicidad, en parte debido a su potencial para causar problemas de memoria. Desde que se introdujo esta terapia en los años 1930, se ha disminuido en forma considerable la dosis de electricidad empleada en el procedimiento. Esto ha reducido enormemente los efectos secundarios de este procedimiento, incluida la pérdida de memoria.

Sin embargo, la TEC puede todavía causar algunos efectos secundarios, como:

Algunas afecciones ponen a las personas en mayor riesgo de efectos secundarios a raíz de la TEC. Analice estas enfermedades y cualquier preocupación con su médico al decidir si esta terapia es apropiada para usted.

Antes del procedimiento

Debido a que se emplea anestesia general para este procedimiento, se le pedirá no comer ni beber antes de este.

Pregúntele al proveedor si debe tomar algún medicamento diario en la mañana antes de la TEC.

Después del procedimiento

Después de un ciclo efectivo de terapia electroconvulsiva, usted recibirá medicamentos o TEC con menor frecuencia para reducir el riesgo de otro episodio de depresión.

Expectativas (pronóstico)

Algunas personas han reportado una leve confusión y dolor de cabeza después de la TEC. Estos síntomas deben durar solamente por un corto tiempo.

Referencias

Siu AL; US Preventive Services Task Force (USPSTF), Bibbins-Domingo K, et al. Screening for depression in adults: US Preventive Services Task Force recommendation statement. JAMA. 2016;315(4):380-387. PMID: 26813211 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26813211.

Welch CA. Electroconvulsive therapy. In: Stern TA, Fava M, Wilens TE, Rosenbaum JF, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 45.